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Learn & Love

    How did you learn about God as a child?  Many of us were formed by our families as we heard Bible stories, learned prayers such as the Hail Mary, practiced the virtuous life of Jesus with our siblings (or not!).  I recall with beloved memories how we knelt together before bedtime praying the rosary.  Innocently formed in the faith of Jesus.

    How did you grow in your faith as a teen?  I taught adolescents in the classroom for 16 years before becoming a pastor.  This is an extraordinary age, I call the “in-between years,” between our parents daily guidance and our adult years.  Archbishop Jackels often said: “Do not equate teen rebellion with lack of faith.”  We accompany our teens and not give up on them. Patiently formed in the faith of Jesus.

    How do you grow in your faith as an adult?  I remember two candidates of our Rite of Christian Initiation for Adults.  Joe asked many difficult questions about the Catholic faith.  Often I had to research the answers, and respond the next week.  Amazingly to me, by January Joe had no more questions; he was at peace that he understood more about the faith, an intellectual conversion, and he would become Catholic.  Joe was received into the Church the following April.  Contrast this experience with Judy.  On the first evening of RCIA, I welcomed the group, we had introductions, then I began: “In RCIA, we will learn how much Jesus loves you!”  Judy burst into tears.  She had a profound conversion in her heart and knew she was called to become Catholic.  Judy was received into the Church the following April.  Uniquely formed in the faith by Jesus.

    One of the goals of our Vibrant Ministries: Uniting our Church appeal is formation.  I have listened to you these five years as your bishop, and learned that you desire a greater emphasis on formation in the Catholic Faith for our children, youth, and adults.  Plans are underway to do just that: to sustain and enhance our formation programs at the parish and diocesan levels.  Your generosity and sacrifice in almsgiving to this appeal will assist.  Thank you for your help in the formation of all in the way of Jesus and His Catholic Church.  The Lord loves us so much! 

+ Bishop John

 

Aprender y amar

     Cómo aprendió acerca de Dios cuando era niño?  Muchos de nosotros fuimos formados por nuestras familias, mientras escuchábamos las historias de la Biblia, aprendíamos las oraciones como el Ave María, practicábamos la vida virtuosa de Jesús con nuestros hermanos y hermanas (¡o no la practicábamos!).  Recuerdo con mucho afecto cómo nos arrodillábamos juntos antes de acostarnos para rezar el rosario.  Inocentemente formados en la fe de Jesús.

    ¿Cómo creció usted en su fe cuando era adolescente?  Yo enseñé a los adolescentes en las escuelas durante 16 años antes de ser párroco.  Esta es una edad extraordinaria, que llamo los “años intermediarios”, entre la orientación diaria de nuestros padres y nuestros años adultos.  Mons. Jackels, arzobispo, a menudo dice: “No equipare la rebelión adolescente con falta de fe”.  Acompañamos a nuestros adolescentes y no renunciamos a ellos.  Pacientemente formados en la fe de Jesús.

    ¿Cómo creció en su fe como adulto?  Recuerdo a dos candidatos de nuestro Rito de Iniciación Cristiana para Adultos.  Joe hacía muchas preguntas difíciles acerca de la fe católica.  A menudo yo tenía que buscar las respuestas y responder a la semana siguiente.  Sorprendentemente para mí, llegado el mes enero, Joe no tenía más preguntas; estaba en paz porque comprendía más de la fe, una conversión intelectual, y se convertió al catolicismo.  Joe fue recibido en la Iglesia en abril del año siguiente.  Compare estas experiencias con Judy.  En la primera noche de RICA, di la bienvenida al grupo, tuvimos las presentaciones, entonces empecé:

    “En el RICA, ¡vamos a aprender lo mucho que Jesús te ama!”  Judy se puso a llorar.  Tuvo una profunda conversión en su corazón y supo que estaba llamada a ser católica.  Judy fue recibida en la Iglesia en abril del año siguiente.  Únicamente formada en la fe por Jesús.

    Uno de los objetivos de nuestra petición Ministerios vibrantes: Uniendo a nuestra Iglesia es la formación.  Los he escuchado durante estas cinco años como su obispo, y he aprendido que ustedes desean un mayor énfasis en la formación en la fe católica para nuestros niños, jóvenes y adultos.  Hay planes en marcha para hacer precisamente eso: mantener y mejorar nuestros programas de formación a nivel parroquial y diocesano.  Su generosidad y sacrificio en la limosna para esta petición será de gran ayuda.  Gracias por su ayuda en la formación de todos en el camino de Jesús y de su Iglesia Católica.  ¡El Señor nos ama tanto! 

+ Monseñor John, obispo

 

 

 

 

 

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