Bishop Bishop's Column
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Wednesday, 22 October 2014 13:59

Serve the Lord with Joy

I have begun my Formal Pastoral Visits throughout the diocese.  The Church asks that the bishop visit his parishes in a formal way each five years, in preparation for his ad limina visit to the Pope.  As you can see by my calendar, I visit parishes often.  Yet the Formal Pastoral Visit is an extended visit (the entire weekend), and includes meeting with the leadership councils (pastoral, finance, stewardship, and school) and parish staff, visiting the sick, meeting with the children and youth, celebrating Holy Mass, and breaking bread together (lots of meals!).
I have completed two visits so far: to Ness City and Ransom, and to Medicine Lodge, Sharon, and Kiowa.  I have been edified by the dedicated service that the faithful give to the Lord and to their parish.  A special highlight in Ransom was joining in the celebration of their 125th anniversary as a parish!  My visit to Barber County included Medicine Lodge’s homecoming pep rally and (freezing) football game!
One extraordinary gift I received on these two weekends was to visit the sick.  One of the most important ministries of a priest or bishop is to care for the ill.  As I move a priest to a new parish, I always include in my appointment letter: “I recommend that the first goal you have is to visit all the sick: in nursing homes, hospitals, private homes, etc.  Pope Francis has taught us a renewed dedication to the least ones, and those who are sick or suffering need our pastoral care.”  This act of service is showing that we love our neighbor.  Many in the family and parish are also called to visit the ill, to demonstrate this love, compassion, and community.  Dedicated Extraordinary Ministers of Communion bring the Eucharist to those in need, providing them with strength for the journey.  A priest can additionally bring the Sacrament of Reconciliation and the Sacrament of Anointing of the Sick.
Jesus, thank you for your gift of our parishes and diocese.  Help us to serve one another, especially the least of our sisters and brothers.  You bring us great joy in serving others.  You love us more than we can ask or imagine!

Servir al Señor con Gozo

He iniciado mis Visitas Pastorales Formales a través de la Diócesis. La Iglesia pide que el Obispo visite sus parroqias en una manera formal cada cinco años en preparación para su visita  ad limina al Papa.  Aunque la Visita Formal Pastoral es una visita extendida (el fin de semana entero), e incluye reuniones con los líderes de los consejos (pastoral, finanzas, compartir, y escuela) el personal parroquial, visita a los enfermos, reuniones con los niños y la juventud, celebrando la Santa Misa, y partiendo el pan juntos (muchas comidas!).
He completado dos visitas hasta ahora: a Ness City, y Ransom, y a Medicine Lodge, Sharon, y Kiowa.  He sido edificado por el servicio dedicado que los fieles dan al Señor y a sus parroquias. Un señalamiento especial en Ransom, fue unirse en la celebración de los 125 aniversario como una parroquia! Mi visita a Barber County incluyó el rally de Medicine Lodge y el juego super frío de football!
Un don extraordinario que he recibido en estos dos fines de semanas fue la visitas al enfermo. Uno de los ministerios más importantes de un sacerdote u Obispo es cuidar por el enfermo. Mientras traslado a un sacerdote a una nueva parroquia, siempre incluyo en mi carta de asignación: “Recomiendo que la primera meta que usted tenga sea de visitar a todos los enfermos: en los hogares ancianos, hospitales, hogares privados, etc.  El Papa Francisco nos ha enseñado una dedicación renovada a los más humildes, y a aquellos que están enfermos o sufriendo necesidad de nuestro cuidado pastoral.” Este acto de servicio nos está enseñando que amamos a nuestro prójimo. Muchos en la familia y la parroquia también han sido llamados a visitar al enfermo, a demostrar este amor, compasión y comunidad. Los Ministros Extraordinarios Dedicados  de la Comunión le llevan la Eucaristía a aquellos en necesidad, ofreciéndoles la fuerza para el trayecto. Un sacerdote puede adicionalmente traer el Sacramento de Reconciliación y el Sacramento de la Unción al Enfermo.
Jesús, gracias por el don de nuestras parroquias y diócesis. Ayúdanos a servirnos unos a otros, especialmente al más pequeño de nuestros hermanos y hermanas. Tú nos das gran gozo más de los que podemos pedir o imaginar!



 
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