Bishop Bishop's Column
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Thursday, 19 February 2015 09:46

The riches hidden in Christ

The priest prays the Collect for the First Sunday of Lent:

Grant, almighty God,
through the yearly observances of holy Lent,
that we may grow in understanding
of the riches hidden in Christ
and by worthy conduct pursue their effects.
Through our Lord Jesus Christ, your Son,
who lives and reigns with you
in the unity of the Holy Spirit,
one God, for ever and ever.  Amen.


We heard the riches of prayer, fasting, and almsgiving during the Gospel of Ash Wednesday last week (Matthew 6:1-6, 16-18).  The Church recommends the Stations of the Cross (the Way of the Cross) as an especially rich prayer during Lent.  Meditating on the 14 stations with Jesus is a profound way of uniting with Him.  The Stations are one of my favorite devotions.  Often the parish community prays the Stations on Fridays in Lent, but they can be prayed at any time; individually or with your family or other group.  The priest, deacon, or lay person may lead the prayer.  This is also a great way to have the youth involved:  have several different youth or children lead the prayer.  Sometimes the children or youth have a “living stations,” as they “act out” the stations, with costumes and all, within the church building or outside.  At times, a bilingual prayer is held, rotating languages.  Many formats, for different ages and from different perspectives, are available in booklets or on the web.
This beautiful prayer assists us in “worthy conduct,” as we strive to imitate the service and love of Christ.  Trusting in the grace from our Savior, we will then be blessed with a deepening of our relationship with God this Lent and beyond.  Let us pray the Stations of the Cross with devotion, and receive Jesus’ riches.  He will bless us this Lent; He loves us more than we can ask or imagine.

Las riquezas escondidas en Cristo

El sacerdote reza la oración colecta del primer domingo de Cuaresma:

Dios todopoderoso, concédenos que,
gracias a la práctica anual de la Cuaresma,
progresemos en el conocimiento del
misterio de Cristo y vivamos en
conformidad con Él, que
vive y reina contigo en la unidad
del Espíritu Santo y es Dios,
por los siglos de los siglos.


Hemos oído acerca de las riquezas de la oración, el ayuno y la limosna durante el Evangelio del Miércoles de Ceniza, la semana pasada (Mateo 6, 1-6; 16-18).  La Iglesia recomienda las estaciones del Vía Crucis como una oración especialmente rica durante la Cuaresma.  Meditar en las 14 estaciones con Jesús es una forma profunda de estar unidos a Él.  El Vía Crucis es una de mis devociones favoritas.  A menudo, la comunidad parroquial reza el Vía Crucis los viernes de Cuaresma, pero pueden rezarse en cualquier momento; individualmente o con su familia u otro grupo.  El sacerdote, el diácono o un laico, pueden dirigir la oración.  Esta es también una manera excelente de hacer participar a los jóvenes:  pídanle a varios jóvenes o niños diferentes que dirijan la oración.  A veces los niños o jóvenes tienen un “Vía Crucis viviente”, ya que “representan” las estaciones, con trajes y todo, dentro de la iglesia o en el exterior.  A veces, se lleva a cabo una oración bilingüe, rotando los idiomas.  Muchos formatos, para diferentes edades y desde diferentes ángulos, están disponibles en los folletos o en la web.
Esta hermosa oración nos ayuda un una “conducta digna”, mientras nos esforzamos por imitar el servicio y el amor de Cristo.  Confiando en la gracia de nuestro Salvador, seremos bendecidos con una profundización de nuestra relación con Dios en esta Cuaresma y más allá.  Oremos el Vía Crucis con devoción, y recibamos las riquezas de Jesús.  Jesús nos bendice en esta Cuaresma; Él nos ama más de lo que podemos pedir o imaginar.

 
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