Bishop Bishop's Column
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Tuesday, 03 March 2015 10:05

Assaults on human dignity

In a previous column, I wrote about Mr. Maxwell, an impoverished elderly man to whom I delivered Meals on Wheels while I was a student at Benedictine College.  This was my first step of charity to the outside world, giving my small act of love to a precious child of God.
A constant theme of Pope St. John Paul II was the dignity of the human person.  He wrote and spoke eloquently of our innate dignity as sons and daughters of our Heavenly Father, created male and female in the image and likeness of God (Genesis 1:27).  What a tragedy we face in continued assaults on human dignity in our world today:
•    the atrocities of the so-called Islamic State
•    the horror of human trafficking
•    the desperate plight of refugees
•    the shock of domestic violence
•    the pain of abortion, including dismemberment abortion
•    the agony of homelessness
•    the distress of a lack of health care for so many people
•    the suffering of the poor
•    the struggle of those who are addicted
•    the abandonment of the elderly
•    the persecution of persons because of their religious beliefs, and
•    much other suffering of our many sisters and brothers throughout the world
Human dignity is a "value that precedes the values of freedom, equality, solidarity, citizenship and justice" and is "the fundamental principle of the democratic state, and the person-centered principle on which such a state is founded" writes Giovanni Maria Flick in his new In Praise of Dignity.  
As we continue our Lenten journey, we ask the Lord how we can help to lift up the dignity of the human person.  You can find many ideas at the national/international level by checking out the U.S. Bishops’ website: www.usccb.org.  
Locally, Catholic Social Service, celebrating its 50th anniversary this year, has many opportunities for acts of love: www.catholicsocialservice.org.  Your parish, and our community groups, have programs to reach out to the least of our brothers and sisters.
Let’s not sit on the sidelines.  Let’s not just complain, or hope someone else does something.  Let’s get involved, both in prayer and in action.  Pick a concern above and spread the Good News of Jesus!  
In the Gospel for the first Sunday of Lent, Jesus said: “This is the time of fulfillment.  The kingdom of God is at hand.  Repent, and believe in the gospel.” (Mark 1:15).
Let us put this teaching into practice this Lent, especially as we care for our siblings in Christ.  Jesus loves them, and us, more than we can ask or imagine!

Ataques contra la dignidad humana

El Sr. Maxwell: escribí sobre este anciano empobrecido en un artículo anterior, a quien yo le entregaba el “Meals on Wheels” cuando yo era un estudiante en el Colegio Benedictino.  Este fue mi primer paso de caridad con el mundo exterior, dando mi pequeño acto de amor a un hijo precioso de Dios.
Un tema constante del papa San Juan Pablo II fue la dignidad de la persona humana.  Él escribió y habló con elocuencia de nuestra dignidad innata como hijos e hijas de nuestro Padre Celestial, creados varón y mujer, a imagen y semejanza de Dios (Génesis 1,27).  ¡Qué tragedia enfrentamos en los continuos ataques contra la dignidad humana en el mundo de hoy:
•    las atrocidades del supuesto Estado Islámico
•    el horror del tráfico humano
•    la desesperada situación de los refugiados
•    el impacto de la violencia doméstica
•    el dolor del aborto, incluyendo el aborto por desmembramiento
•    el sufrimiento de las personas sin techo
•    la angustia por la falta de atención médica para tanta gente
•    el sufrimiento de los pobres
•    la lucha de aquellos que son adictos
•    el abandono de los ancianos
•    la persecución de personas a causa de sus creencias religiosas, y
•    tantos otros sufrimientos de nuestros muchos hermanos y hermanas alrededor del mundo
La dignidad humana es un “valor que precede a los valores de libertad, igualdad, solidaridad, ciudadanía y justicia” y es “el principio fundamental del estado democrático y el principio centrado en la persona sobre el que se funda tal estado”, escribe Giovanni Maria Flick en su nuevo In Praise of Dignity (Elogio de la Dignidad).  
A medida que continuamos nuestro camino Cuaresmal, le preguntamos al Señor cómo podemos ayudar a elevar la dignidad de la persona humana.  Encontrará muchas ideas a nivel nacional / internacional visitando la página web de los Obispos de los Estados Unidos: www.usccb.org.  A nivel local, los Servicios Sociales Católicos, que celebran su 50º aniversario este año, tiene muchas oportunidades para actos de amor: catholicsocialservice.org.   Su parroquia, y nuestros grupos comunitarios, tienen programas para llegar a los más pequeños de nuestros hermanos y hermanas.
No hay que sentarnos fuera del terreno de juego.  No nos quejemos solamente, ni esperemos que alguien más haga algo.  Participemos, tanto en la oración como en la acción.  ¡Escoja un tema de los mencionados arriba y difunda la Buena Nueva de Jesús!  En el evangelio del primer domingo de Cuaresma, Jesús dijo: “Se ha cumplido el tiempo  y está cerca el reino de Dios:  arrepiéntanse y crean en la Buena Noticia”. (Marcos 1,15).  Pongamos en práctica esta enseñanza en esta Cuaresma, especialmente al atender a nuestros hermanos y hermanas en Cristo.  ¡Jesús los ama, y nos ama, más de lo que podemos pedir o imaginar!

 
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