Bishop Bishop's Column
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Tuesday, 15 April 2014 13:10

Our Mission in the Spirit

“Do not be afraid” (Matthew 28: 1-10), said both the angel and Jesus to Mary Magdalene and the other Mary.  The angel exhorted the women to “go quickly and tell … ‘He has been raised from the dead.’”  These holy women were sent on mission to the disciples, and to us.  It was not easy for them: they were “fearful yet overjoyed.”  But they “ran to announce” this Good News to the followers of Jesus.  As they met Jesus on the way, they worshipped and loved Him, as they “embraced his feet, and did him homage.”  He exhorted them to “go tell,” as they became His messengers of His resurrection.
This is also our Easter call:  to go and proclaim the Good News of Jesus with great joy!  How do we go on mission in the Lord?  I preached about this last week in my Chrism Mass homily.
Why was Jesus anointed by the Holy Spirit (Why were we anointed at our baptism and confirmation)?  The Lord calls us to mission.  We are impelled to preach “Jesus Christ, and Him crucified” (1 Cor 2:2).  We are guided and strengthened by the Holy Spirit to reach out to others in charity, service, and witness.  We are urged to use the gifts God has given us to “build up each other” (1 Thes 5:11), to proclaim the Good News of Jesus with great joy.  We are called to “proclaim the message; be persistent whether the time is favorable or unfavorable; convince, rebuke, and encourage, with the utmost patience in teaching” (2 Tim 4:2).  
Jesus quotes the prophet Isaiah (Isaiah 61: 1-9; Luke 4: 16-21) describing this mission. 
Pope Francis teaches that “every Christian is a missionary to the extent that he or she bears witness to God’s love.”
Why do we resist this call to mission so often?  Why do we struggle with following this teaching of Jesus?  Why do we lack enthusiasm in bearing witness to the Good News of the Lord?
Bishop Ronald M. Gilmore had an inspirational series in the SKR about some spiritual obstacles to accepting the Spirit’s help in mission.  He wrote of Akedia, sloth, and lukewarmness.  Akedia: not caring, life becomes pointless.  Sloth: love of pleasure and dislike of effort toward mission.  Lukewarmness: a spiritual anemia, a blinding of conscience, a sapping of will, leading to self-deception.  Let us ask the Holy Spirit to open our hearts to be aware of these temptations, and have a plan to resist.
Pope Francis exhorted the Argentine youth in 2013: “I want you to make yourselves heard … I want the noise to go out, I want the Church to go out into the streets, I want us to resist everything worldly, everything static, everything comfortable … everything that might make us closed in on ourselves.”  Yes, we need to plan, but not be stymied by “analysis paralysis.”  Yes, we need to do, but not in a helter-skelter manner. We are called to go out of ourselves for the Lord, to be Catholics and to do our Catholic calling.  The Spirit will give us strength and wisdom.
As we go forth with the Resurrection Joy, let us reflect on Our Holy Father’s words at World Youth Day 2013:  “Dear friends, let us bring to Christ’s Cross our joys, our sufferings, and our failures.  There we will find a Heart that is open to us and understands us, forgives us, loves us, and calls us to bear this love in our lives.” We are called to spread this love to each person we meet, in hospitality.  We are called to go out of ourselves, and serve others.  We are called to be formed in our Catholic faith, to better know the Lord.  We are called to pray without ceasing, to love God.  The Holy Spirit will help.  Let us go forth on mission.  Jesus is with us, He loves us more than we can ask or imagine!

Nuestra misión en el espíritu

“No tengan miedo” (Mateo 28: 1-10), los dos el ángel y Jesús le dijeron a Maria Magdalena y a la otra Maria. El ángel exhortó a las mujeres que “vuelvan en seguida y digan…‘Ha resucitado de entre los muertos.’” Estas mujeres santas fueron enviadas en misión a los discípulos y a nosotros. No fue fácil para ellas: estaban “con temor, pero con una alegría inmensa.” Pero ellas  “corrieron a llevar” esta Buena Nueva a los seguidores de Jesús. Cuando conocieron a Jesús por el camino, lo adoraban y lo amaban, “abrazaron a sus pies y lo adoraron.” Él les dijo “vayan ahora y digan,” se habían convertido en Sus mensajeros de Su resurrección.  
Este también es nuestro llamado Pascual: ¡Ir y proclamar la Buena Nueva de Jesús con gran alegría! ¿Cómo podemos ir en misión en el Señor? Prediqué sobre esto la semana pasada en mi homilía de la Misa Crismal:
¿Por qué fue Jesús ungido por el Espíritu Santo (Por qué fuimos ungidos en nuestro  bautismo y confirmación)? El Señor nos llama a la misión. Somos impulsados a predicar a “Jesús, el Mesías, y un Mesías crucificado” (1 Cor. 2:2). Somos guiados y fortalecidos por el Espíritu Santo para llegar a otros con caridad, servicio y testimonio. Somos impulsados a usar los dones que Dios nos ha dado y así “animarse y edificarse mutuamente (1 Tesa. 5:11), para proclamar la Buena Nueva de Jesús con gran gozo. Somos llamados y se nos dice: “predica la Palabra, insiste a tiempo y a destiempo, rebatiendo, reprendiendo o aconsejando, siempre con paciencia y dejando una enseñanza” (2 Tim 4:2).
Jesús cita al profeta Isaías (Isaías 61: 1-9; Lucas 4: 16-21), hablando de la misión.
El Papa Francisco enseña que “cada cristiano es un misionero al punto de que él o ella es testigo del amor de Dios.”
¿Por qué muchas veces resistimos este llamado a la misión? ¿Por qué luchamos por seguir esta enseñanza de Jesús? ¿Por qué nos falta ánimo en ser testigos de la Buena Nueva de Señor?
El Obispo Ronald M. Gilmore escribió una serie inspiradora en el periódico católico acerca de algunos obstáculos para aceptar la ayuda del Espíritu en la misión. Escribió de Akedia, pereza y tibieza (ser tibios). Akedia: nada nos importa, la vida no tiene sentido. Pereza: amor del placer y descuido del esfuerzo hacia la misión. Tibieza: una anemia espiritual, estar ciegos de conciencia, falta de motivación que nos lleva al engaño propia. Pidámosle al Espíritu Santo que abra nuestros corazones para ser conscientes de estas tentaciones y tener un plan para resistir.
El Papa Francisco aconsejó a los jóvenes de Argentina en el 2013: “Quiero que se oiga su voz … Quiero que salga el ruido, quiero que la Iglesia salga a las calles, quiero que nosotros resistamos todo lo mundano, todo lo estático, todo lo confortable …todo lo que nos hiciera cerrados a nosotros mismos.” Sí, necesitamos un plan, y no ser bloqueados por ningún obstáculo. Sí, necesitamos hacer, y  no de una manera sin rumbo. Somos llamados a olvidarnos a nosotros mismos por el Señor, ser católicos y hacer nuestro llamado católico. El Espíritu nos dará fuerza y sabiduría.
A medida que avanzamos con la Alegría de la Resurrección, vamos a reflexionar sobre las palabras de nuestro Santo Padre en el Día Mundial de la Juventud 2013: “Queridos amigos y amigas, traigamos a la Cruz de Cristo, nuestros gozos, nuestros sufrimientos y nuestros fracasos. Allí encontraremos un corazón abierto a nosotros que nos entiende, nos perdona, nos ama y nos llama a dar testimonio de su amor en nuestras vidas.”  Somos llamados a compartir este amor con cada persona que encontramos, en hospitalidad. Somos llamados a salir de nosotros mismos y servir a otros. Somos llamados a ser formados en nuestra fe católica, para conocer mejor al Señor. Somos llamados a orar sin cesar, para amar a Dios. El Espíritu Santo nos ayudará. Vayamos en misión. Jesús está con nosotros. ¡Él nos ama más de lo que podemos pedir o imaginar!



 
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Bishop John Balthasar Brungardt

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