Bishop Bishop's Column
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Thursday, 06 November 2014 13:48

Grateful for bananas

I had just become your new bishop, and I was selecting bananas at a grocery store in Dodge City.  One of the faithful recognized me, and seemed startled to see me shopping for food.  I joked: “Bishops have to eat too!”
I am grateful for your support, for your prayers, hospitality, service, and formation toward me and with me.  I am also grateful for your stewardship of tithing and almsgiving.  The Lord has blessed us with our financial resources, and we are called to share those resources generously and thankfully.
How does a bishop tithe and give alms?  I just wrote my tithing check this morning.  Since I have 48 parishes, not just one, I tithe to the Catholic Diocese of Dodge City.  I share 10 percent of my salary to our diocesan church, thankful to the Lord that He has blessed me with a personal income.  And I thank you as well, for providing my salary to me.  With my salary, I give my tithe, pay for groceries, buy clothes (I like black!), pay a life insurance premium, pay for my cell phone and plan, etc.  I also give alms to my favorite charities, or to those in special need.  “God loves a cheerful giver” (2 Corinthians 9:7).
Note that this is not a “business, accounting, bookkeeping” approach, but a spiritual call of gratitude to our Loving Lord, who is with us always.  Jesus sacrificed all for you and me, rose from the dead to open the gates of heaven for us, and blesses us in so many ways.  Let us be thankful with our tithe and alms as we renew our commitment as good stewards of God’s gifts.  Let us be grateful to God for bananas.

Agradecido por los Plátanos

Acababa de convertirme en su obispo nuevo, y estaba escogiendo platanos en una tienda de comida en Dodge City.  Uno de los fieles me reconoció, y se sorprendió al verme comprando comida.  Bromeando dije: “¡Los obispos también comen!”
Estoy agradecido por su apoyo, por sus oraciones, hospitalidad, servicio, y la formación hacia mí y conmigo.  También estoy agradecido por el compartir de su diezmo, de sus ofrendas, y de sus sacrificios.  El Señor nos ha bendecido con nuestros recursos financieros, y estamos llamados a compartir estos recursos en una forma generosa y dando gracias.  
¿Cómo da un obispo su diezmo, sus ofrendas, y sus sacrificios?  Acabo de escribir mi cheque del diezmo esta mañana.  Como tengo 48 parroquias, no solamente una, yo doy mi diezmo a la Diócesis Católica de Dodge City.  Yo comparto 10% de mi salario con la iglesia diocesana, dando gracias al Señor porque Él me ha bendecido con mis ingresos personales.  También les doy las gracias a ustedes, por darme ese salario a mí.  Con mi salario, yo doy mi diezmo, pago mi comida, compro mi ropa (¡me gusta el negro!), pago un seguro de vida, pago por mi plan de celular, etc.  También doy ofrendas a las obras caritativas de mi preferencia, o aquellas con una necesidad especial.  “Dios ama al que da con corazón alegre” (2 Corintios 9:7).  
Esta no es una forma de dirigirse con enfoque de “negocio o contabilidad”, sino un llamado espiritual de agradecimiento hacia nuestro Dios Amoroso, que siempre está con nosotros.  Jesús sacrifico todo por ti y por mí, se levantó de entre los muertos para abrirnos las puertas del cielo, y nos bendice de tantas formas.  Demos gracias con nuestro diezmo y nuestras ofrendas ahora que renovamos nuestro compromiso como buenos compartidores de los regalos de Dios.  Agradecidos con Dios por los plátanos.

 
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