Bishop Bishop's Column
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Tuesday, 29 September 2015 13:13

Remembering Uncle ‘Father Al’

Editor’s Note: The following is from Bishop John Brungardt’s homily at the funeral of his uncle, Rev. Aloysius Balthaser Brungardt, Sept. 25, 2015 at St. Fidelis Basilica, Victoria, Kansas. See Father Brungardt’s obituary on Page 2.

“Let the children come to me” (Mark 10:14).

Father Al died on Sunday, Sept. 20.  The Gospel of Mark for that day spoke of being a servant, of welcoming children in Jesus’ name:  “Then he sat down, called the Twelve, and said to them, ‘If anyone wishes to be first, he shall be the last of all and the servant of all.’  Taking a child he placed it in their midst, and putting his arms around it he said to them, ‘Whoever receives one child such as this in my name, receives me; and whoever receives me, receives not me but the One who sent me,’” (Mark 9:35-37).

Father Al welcomed many children in his lifetime as a priest, serving in many Catholic schools, religious education classes and youth groups.  He also has many nephews and nieces, grand and great-grand as well!  Who would like to help me with my homily?  Any children who called Father Al: “Uncle Father Al” as well?  Come on up.

(Bishop Brungardt shows the photo above to the children. It was taken on June 12, 1971 at St. Fidelis Basilica in Victoria.) Pictured are: Father Al as a very young priest; Bishop Cyril J. Vogel, seventh bishop of Salina; and me, Bishop John Balthasar Brungardt, Father Al’s nephew, serving as a 12-year-old boy. (This was Father Al’s ordination Holy Mass, when he was) ordained to the priesthood of Jesus Christ and His Church 44 years ago!

Boys, maybe Jesus is calling some of you to be a priest like Father Al.  Possibly a Capuchin priest; they have served this parish and diocese for many years.  Possibly a diocesan priest, like for the Catholic Diocese of Dodge City ... oh, alright: Salina, or other dioceses!  Talk to your cousins Michael or Paul about the seminary.  Talk to these priests/brothers at lunch – they will tell you all about it.  Maybe Jesus wants you to be a husband and dad, as a man marries a woman in love and fertility until death do they part.  Wouldn’t that be great!

Girls, maybe Jesus is calling you to serve Him your whole life as a Religious Sister, like many Sisters here, like your aunt/cousin Sister Mary Elizabeth, C.P., or Sister Lucy Fidelis, O.P.  Ask these Sisters at lunch about their life serving Jesus – they will tell you all about it.  Maybe Jesus wants you to be a wife and mom, as a woman marries a man in love and fertility until death do they part, and raise a family.  Wouldn’t that be special!

Children, gather around the casket:  You may touch it if you want; you don’t have to.  Father Al’s body has worn out.  His soul has gone to the Lord.  We pray that Jesus may take his soul to heaven soon.  We pray that our sadness may be comforted.  Let us pray:  Jesus, you love Father Al so much.  We love Father Al and miss him.  Bring his soul to heaven to be with you.  Ease our sadness in this time of loss.  Amen.

Road to Emmaus (Luke 24:13-35)

Father Al was the priest at my dad’s funeral in 1996 here as St. Fidelis (Francis “Dutch” Balthaser Brungardt).  Father Al suggested that the Gospel be “The Road to Emmaus,” he explained: “since your dad loved the Eucharist.”  We chose this Gospel for today’s Funeral Mass.

--“Were not our hearts burning [within us] while he spoke to us on the way and opened the scriptures to us?(Luke 24:32). Our hearts burning within us.  What makes your heart burn within you?:

  • a football championship?
  • a music performance?
  • a big sale or profit?


  • holding your newborn child for the first time?
  • visiting a sick relative or friend?
  • providing a meal or shelter to someone in need?

OR (priests)

  • absolving sins
  • anointing a dying person
  • elevating the Sacred Host during Holy Mass?

The two disciples found their hearts burning inside them when Jesus explained the Holy Scriptures to them.  The Bible: the books which contain the truth of God’s revelation, God’s saving truth.  Where is the Bible in our lives?

“...He was made known to them in the breaking of the bread (Luke 24:35).

At first, the two disciples did not recognize Jesus.  But at the breaking of the bread, the Eucharist, the disciples’ eyes were opened to the reality of Jesus present among them.  In a few minutes, Jesus will be present among us again at this Sacred altar.  Will we recognize Him?

Spiritual Re-awakening

A time of death is challenging.  The death of a loved one is especially difficult.  We even use different language to soften the sting of death:  he passed, he went to be with his Lord, etc.

At times, a death can be a time of a spiritual re-awakening, as we open our hearts to the grace of God.  We trust in Jesus to heal our hurts, to help us make sense in a time that may not make sense.

This re-awakening for me took place after my mom’s death, Virginia Ruth (Burton) Brungardt, in 1990, the funeral Mass was also here in St. Fidelis.  In searching for meaning in her death at only 59 years old, I turned to the Lord in prayer, in the Scripture, in the Eucharist: at Holy Mass and at adoration.  This search for Jesus our Savior led me to the seminary, the priesthood, the episcopacy.  The Lord works powerfully in our lives when we open up to His grace.

Father Al assisted many of us with this spiritual growth, as he loved us, each one.  Remember his homilies, as he “embraced” the ambo, as his central theme was the love of God for each of us (we never can hear that enough!).   Remember the many times he stood at the altar saying “This is my Body … this is my Blood(Mark 14:22-24).  I remember how his eyes lit up, how his “heart was burning inside” him when he spoke of his ministry of listening/caring with the soldiers of Fort Riley while at St. Xavier.  What a blessing to have Father Al these 72 years as family member and friend, 44 years as priest!  The Lord has blessed him, the Lord has blessed us.

As we continue the celebration of Holy Mass, let us renew in the Lord.  Let us often read and pray with the Holy Scripture, with our hearts burning inside us, and be changed for the better, as we grow in holiness.  Let us celebrate the Eucharist each Sunday and Holy Day, or even more often, to recognize Jesus, to be nourished by Jesus’ Body and Blood, Soul and Divinity, the Bread of Life, in Holy Communion.  Let us love everyone unconditionally, as Father Al did.  Jesus loves Father Al, and all of us, more than we can ask or imagine!


Recordando Al tío ‘Padre Al’

Nota del Editor: El texto siguiente es de la homilía de Mons. John Brungardt en el funeral de su tío, el Padre Aloysius Balthaser Brungardt, pronunciada el 25 de septiembre de 2015 en la Basílica St. Fidelis, en Victoria, Kansas. Ver el obituario de Padre Brungardt en la página 2.

“Dejad que los niños vengan a mí” (Marcos 10,14).

El Padre Al falleció el domingo 20 de septiembre.  El Evangelio de Marcos para ese día hablaba de ser siervos, de acoger a los niños en nombre de Jesús: “Se sentó, llamó a los Doce, y les dijo: El que quiera ser el primero, que se haga el último y el servidor de todos.  Después llamó a un niño, lo colocó en medio de ellos, lo acarició y les dijo: Quien reciba a uno de estos niños en mi nombre, a mí me recibe” (Marcos 9,35-37).

El Padre Al acogió a muchos niños en su vida como sacerdote, sirviendo en muchas escuelas católicas, en clases de educación religiosa y en grupos de jóvenes.  También tiene muchos sobrinos y sobrinas, ¡sobrinos nietos y sobrinos bisnietos también!  ¿Quién quiere ayudarme con mi homilía?  ¿Todos los niños que llamaban al Padre Al: “tío Padre Al” también?  Vengan y suban aquí.

(Mons. Brungardt muestra la foto de arriba a los niños. Fue tomada el 12 de junio de 1971 en la Basílica de San Fidelis en Victoria. En la foto están) El Padre Al, sacerdote muy joven; Mons. Cyril J. Vogel, séptimo obispo de Salina; y yo, Mons. John Balthasar Brungardt, sobrino del Padre Al, sirviendo como un niño de 12 años. (Esta fue la misa de ordenación del Padre Al, cuando fue) ordenado sacerdote de Jesucristo y de su Iglesia ¡hace 44 años!

Muchachos, quizá Jesús está llamando a algunos de ustedes para ser sacerdotes como el Padre Al.  Posiblemente un sacerdote capuchino; ellos han servido a esta parroquia y diócesis durante muchos años.  Posiblemente un sacerdote diocesano, como para la Diócesis de Dodge City... oh, está bien: Salina, ¡u otras diócesis!  Hablen con sus primos Miguel o Pablo acerca del seminario.  Hablen con estos sacerdotes / hermanos durante el almuerzo: ellos les contarán todo.  Tal vez Jesús quiere que tú seas esposo y padre, como un hombre que se casa con una mujer en el amor y la fertilidad hasta que la muerte los separe.  ¿Acaso no sería genial?

Niñas, tal vez Jesús las llama a servirlo toda su vida como religiosa, al igual que muchas hermanas aquí, como su tía / prima la Hna. Mary Elizabeth, CP, o la Hermana Lucy Fidelis, O.P.  Pregúntenles a estas Hermanas durante el almuerzo sobre su vida al servicio de Jesús: ellas les contarán todo.  Tal vez Jesús quiere que tú seas una esposa y madre, como una mujer que se casa con un hombre en el amor y la fertilidad hasta que la muerte los separe, y formar una familia.  ¿Acaso no sería algo especial?

Niños, júntense alrededor del ataúd:  Ustedes pueden tocarlo si quieren; no están obligados a hacerlo.  El cuerpo del Padre Al se ha desgastado.  Su alma se ha ido con el Señor.  Oramos para que Jesús pueda llevar su alma al cielo pronto.  Oramos para que nuestra tristeza puede ser consolada.  Oremos: Jesús, amas tanto al Padre Al.  Nosotros amamos al Padre Al y lo extrañamos.  Lleva su alma al cielo para estar contigo.  Consuela nuestra tristeza en este momento de pérdida.  Amén.

Camino a Emaús (Lucas 24,13-35).

El Padre Al fue el sacerdote en el funeral de mi padre en 1996 aquí en St. Fidelis (Francis Balthaser Brungardt “el holandés”).  El Padre Al insinuó que el Evangelio era “El Camino a Emaús”; él explicó: “Ya que tu padre amaba la Eucaristía”.  Elegimos este Evangelio para la misa de funeral de hoy.

- “¿No sentíamos arder nuestro corazón mientras nos hablaba por el camino y nos explicaba la Escritura?” (Lucas 24,32). Nuestros corazones ardían dentro de nosotros.  ¿Qué hace que tu corazón arda dentro de ti?:

  • ¿un campeonato de fútbol?
  • · ¿un concierto de música?
  • · ¿una gran venta o beneficio?


  • · ¿tener en tus brazos a tu hijo recién nacido por primera vez?
  • · ¿visitar a un pariente o amigo enfermo?
  • · ¿dar una comida o refugio a alguien en necesidad?

O (sacerdotes)

  • · ¿absolver los pecados?lving sins
  • · ¿dar la unción a un moribundo?
  • · ¿elevar la Sagrada Hostia durante la Santa Misa??

Los dos discípulos encontraron sus corazones ardiendo dentro de ellos cuando Jesús les explicó las Sagradas Escrituras.  La Biblia: los libros que contienen la verdad de la revelación de Dios, la verdad salvadora de Dios.  ¿Dónde está la Biblia en nuestras vidas?

“lo habían reconocido al partir el pan” (Lucas 24:35).

Al principio, los dos discípulos no reconocieron a Jesús.  Pero en la fracción del pan, la Eucaristía, los ojos de los discípulos se abrieron a la realidad de Jesús presente en medio de ellos.  En pocos minutos, Jesús estará presente entre nosotros de nuevo en este sagrado altar.  ¿Vamos a reconocerlo?

Un nuevo despertar espiritual

El momento de la muerte es un reto.  La muerte de un ser querido es especialmente difícil.  Incluso utilizamos un lenguaje diferente para suavizar el aguijón de la muerte:  falleció, se fue para estar con su Señor, etc.

A veces, una muerte puede ser un momento de un nuevo despertar espiritual, ya que abrimos nuestros corazones a la gracia de Dios.  Confiamos en que Jesús sanará nuestras heridas, para aydarnos a encontrar un sentido en un momento que puede no tener sentido.

Este nuevo despertar para mí tuvo lugar después de la muerte de mi madre, Virginia Ruth (Burton) Brungardt, en 1990.  En la búsqueda de un sentido a su muerte a sólo 59 años, me volví al Señor en la oración, en la Escritura, en la Eucaristía: en la Santa Misa y en la adoración.  Esta búsqueda de Jesús, nuestro Salvador, me llevó al seminario, al sacerdocio, al episcopado.  El Señor obra poderosamente en nuestras vidas cuando nos abrimos a su gracia.

El Padre Al nos ayudó a muchos de nosotros en este crecimiento espiritual, ya que nos amaba, a cada uno.  Recuerden sus homilías, como él “abrazaba” el ambón, ya que su tema central era el amor de Dios por cada uno de nosotros (¡nunca lo escucharemos bastante!).   Recuerden las muchas veces que se puso de pie, detrás del altar, diciendo “Esto es mi cuerpo... esta es mi sangre” (Marcos 14,22-24). Recuerdo cómo sus ojos se iluminaron, como su “corazón ardía dentro” de él cuando hablaba de su ministerio de la escucha / atención con los soldados de Fort Riley cuando estaba en San Javier.  ¡Qué bendición tener al Padre Al estos 72 años como miembro de su familia y amigo, y 44 ​​años como sacerdote!  El Señor lo ha bendecido, el Señor nos ha bendecido.

Al continuar la celebración de la Santa Misa, renovémonos en el Señor.  Leamos y oremos a menudo con la Sagrada Escritura, con nuestros corazones ardiendo dentro de nosotros, y seamos transformados para mejor, a medida que crecemos en la santidad.  Celebremos la Eucaristía cada domingo y fiesta de guardar, o incluso más a menudo, para reconocer a Jesús, para ser alimentados por el Cuerpo y la Sangre, el Alma y la Divinidad de Jesús, el Pan de Vida, en la Sagrada Comunión.  Amemos a todos incondicionalmente, como lo hizo el Padre Al.  ¡Jesús ama al Padre Al, y a todos nosotros, más de lo que podemos pedir o imaginar!





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