Bishop Bishop's Column
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Wednesday, 18 December 2013 10:57

The Joy of the Christ Child

Editor’s Note: The following is Part I of Bishop Brungardt’s series on The Joy of the Gospel by Pope Francis.

As we complete our Advent preparation and rejoice at our Savior’s Birth, we reflect on Pope Francis’ The Joy of the Gospel.  “The joy of the Gospel fills the hearts and lives of all who encounter Jesus,” our Holy Father begins his Apostolic Exhortation.  We often think of this joy in Jesus at Christmas time, our hearts full of the peace and comfort of Midnight or Christmas Day Mass with family and friends.
Diane Crehan writes a touching story of a visit to the Christ Child by a little shepherd, his dad and brothers.  Ten-year-old Jonah visits Bethlehem and finds Mary and Joseph looking for lodging.  Jonah gives Mary some fresh milk from his own sheep, and tells Joseph of some caves that might provide shelter.  Later the shepherd boy and his family see the majesty of the angel’s announcement of the Savior’s birth.  The dad and his sons find the Nativity, and hear Mary say: “Jesus, my little one, love of your Mommy, don’t cry.  You’re so cold, my love, the hay is stinging you.  It breaks my heart to hear you cry, to see your tears.”  Jonah and his family give the Holy Family some bread, cheese, and more warm milk.  They give a sheep’s hide to Mary, to keep Jesus warm and comfortable in the soft wool.  (The Living City, December 2013, pp. 18-19)
This has been a constant theme of Pope Francis, the joy of reaching out to others, especially to the poor. These least ones may be materially poor, like the Infant in the manger, or those who are lonely, ill, visitors, or those new to the community.  He writes: “For if we have received the love that restores meaning to our lives, how can we fail to share that love with others ? … Life grows by being given away … life is attained and matures in the measure that it is offered up in order to give life to others.” (cf. Luke 2:1-20)
This Christmas Season, let us renew our love for Jesus Christ our Lord and Savior.  Let us accept His generous grace, and love everyone more fully.  Let us pray daily, seeking God’s wisdom.  Let us receive the Eucharist and the Sacrament of Penance fruitfully.  Let us reach out in charity and compassion to the least ones.  The Newborn King will help us, He loves us more than we can ask or imagine!

La Alegría del Niño

Nota del editor: esta es parte 1 de la serie de Obispo Brungardt de La Alegría del Evangelio por el Papa Francisco.

Mientras completamos nuestra preparación de Adviento y regocijamos en el nacimiento de nuestro Salvador, reflejamos en La Alegría del Evangelio del Papa Francisco. “La alegría del Evangelio llena el corazón y la vida entera de los que se encuentran con Jesús,” nuestro Santo Padre empieza su Exhortación Apostólica. Frecuentemente pensamos en esta alegría en Jesús en tiempo Navideño, nuestros corazones llenos de paz y consuelo de la Misa de Medianoche o Día de Navidad con familia y amigos.
Diane Crean escribe una historia conmovedora de una visita al Nino Jesús por un pastorcillo, su padre y sus hermanos. Jonás de diez años visita Belén y encuentra a Maria y José buscando donde hospedarse. Jonás le da a Maria leche fresca de sus ovejas y le cuenta a José de unas cuevas que podrían ofrecer refugio. Más tarde, el joven pastor y su familia vieron a la majestuosidad del anuncio del ángel del nacimiento del Salvador. El padre y sus hijos encuentran la Natividad y escuchan a Maria decir: “Jesús, mi pequeño, amor de tu Mamá, no llores. Estas tan frio, mi amor, la paja te da picadura. Me rompe el corazón oírte llorar, de ver tus lágrimas.”  Jonás y su familia le dan a la Sagrada Familia pan, queso y más leche tibia. Le dan una piel de oveja a Maria, para mantener a Jesús caliente y cómodo en la lana suave. (The Living City, diciembre 2013, pp. 18-19).
Este ha sido un tema constante del Papa Francisco, la alegría de tender la mano a otros, sobre todo a los pobres. Estos de lo de menos pueden ser materialmente pobre, como el Infante en el pesebre,  o los que visitadores solos y enfermos o nuevos a la comunidad. El escribe: “Porque, si alguien ha acogido ese amor que le devuelve el sentido de la vida, ¿cómo puede contener el deseo de comunicarlo a otros?... La vida se acrecienta dándola…la vida son los que dejan la seguridad de la orilla y se apasionan en la misión de comunicar vida a los demás.”
Esta Temporada Navideña, vamos a renovar nuestro amor por Jesucristo nuestro Señor y Salvador. Vamos a aceptar Su gracia generosa y amar a todos más plenamente. Vamos a recibir la Eucaristía y el Sacramento de la Penitencia fructuosamente. Vamos a extender la mano en caridad y compasión a los más menores. El Recién Nacido Rey nos ayudara, ¡Él nos ama más que podemos pedir o imaginar!

 
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Bishop John Balthasar Brungardt

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