Bishop Bishop's Column
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Tuesday, 18 March 2014 10:32

The Way of the Cross ... Our Way

I just returned from the most powerful Way of the Cross I have experienced in my priesthood — with the students of Sacred Heart Catholic School in Pratt.
“They clothed him in purple and, weaving a crown of thorns, placed it on him.  They began to salute him with, ‘Hail, King of the Jews!’ and kept striking his head with a reed and spitting upon him.” (Mark 15:17-19).
The Way of the Cross (Stations of the Cross) is one of my favorite devotions.  As I enter Lent, I ask the Lord to help me deepen my love of Him, as I meditate on His agony.  Jesus suffered much, and died a painful death, so that you and I might be forgiven our sins and be brought to eternal life.  A prayerful reflection on our Savior’s sacrifice is essential during Lent.  As the Sacred Heart students presented a touching re-enactment of the Way of the Cross (with costumes and a large cross), I was moved to tears.  These little ones prayed the stations with meaning and reverence that was very inspiring.  Jesus loves us so much!  Our children are such a gift!  Our Catholic schools are such a blessing!
Pope Francis teaches:  “Jesus, with his Cross, walks with us and takes upon himself our fears, our problems, and our sufferings, even those which are deepest and most painful” (World Youth Day, July 26, 2013). We can always turn to the Lord in our need.  He hears our deepest thoughts, He is aware of our most profound feelings, He is always there for us.
We, in the midst of suffering, also experience the inner joy of the Good News of Jesus.  We wish to live the virtuous life that Jesus taught us.  We remember, as the Holy Father pointed out:  “Following Jesus does not mean participating in a triumphal procession!  It means sharing his merciful love, entering into his great work of mercy for each person and for all mankind. And this forgiveness passes through the cross” (Angelus, September 8, 2013).  Let us put this mercy, reconciliation and love into practice this Lent and beyond.  Experience the Way of the Cross this Lent, at the parish, school, home, or individually.  The Cross is Jesus’ way, our way.
Many thanks and blessings to Sacred Heart Catholic School, Pratt: all the students, Principal James Wessling, teachers Kim Evert, Tina Backman, Jennifer Freund, Karen Martin, Nancy Taylor, Jane Biles, Betty Dilling, Victoria Allred, secretary Sherry Morford, custodian Linda Conkle, and pastor Father Floyd McKinney.  Jesus loves our Catholic school children, and all of us, more than we can ask or imagine!

El Camino de la Cruz, Nuestro Camino

Acabo de regresar de una de las más poderosas Vía Crucis que he experimentado en mi sacerdocio – con los estudiantes de la escuela Católica del Sagrado Corazón en Pratt.
“Lo vistieron con una capa roja y le colocaron en la cabeza una corona que trenzaron con espinas. Después comenzaron a saludarlo: ‘¡Viva el Rey de los Judíos!’ Y le golpeaban en la cabeza con una caña, le escupían. ” (Marcos 15:17-19).
El Camino de la Cruz (Vía Crucis) es una de mis devociones favoritas. Como entro en la Cuaresma, le pido al Señor que me ayude a profundizar mi amor de Él, como medito en Su agonía. Jesús sufrió mucho, y murió una muerte dolorosa, para que tú y yo podamos ser perdonados de nuestros pecados y ser llevados a la vida eterna. Una reflexión pía sobre el sacrificio de nuestro Salvador es esencial durante la Cuaresma. Como los estudiantes del Sagrado Corazón presentaron una conmovedora recreación del Camino de la Cruz (con disfraces y una cruz grande), me conmovió hasta las lágrimas. Estos pequeños rezaron las estaciones con significado y reverencia que fue muy inspirador. ¡Jesús nos ama tanto! ¡Nuestros niños y niñas son un regalo! ¡Nuestras escuelas Católicas son una bendición!
El Papa Francisco enseña: “Jesús con su Cruz recorre nuestras calles y carga nuestros miedos, nuestros problemas, nuestros sufrimientos, también los más profundos” (Jornada Mundial de la Juventud, 26 de julio 2013). Siempre podemos volver al Señor en nuestra necesidad. El oye nuestros pensamientos más profundos, Él es consciente de nuestros sentimientos más profundos, Él siempre está ahí para nosotros.
Nosotros, en medio del sufrimiento, también experimentamos la alegría interior de la Buena Nueva de Jesús.  Deseamos vivir la vida virtuosa que Jesús nos enseñó. Nosotros recordamos, cuando el Padre Santo indico: “Seguir a Jesús no significa participar en un cortejo triunfal. Significa compartir su amor misericordioso, entrar en su gran obra de misericordia por cada hombre y por todos los hombres. Y este perdón pasa a través de la cruz” (Ángelus, 8 de septiembre 2013). Vamos a poner esta misericordia, reconciliación y amor en práctica esta Cuaresma y más allá. Experimente el Camino de la Cruz esta Cuaresma, en la parroquia, escuela, en casa, o individualmente. La Cruz es el camino de Jesús, nuestro camino.
Muchísimas gracias y bendiciones a la Escuela del Sagrado Corazón, Pratt: todos los estudiantes,  Principal James Wessling, maestras Kim Evert, Tina Backman, Jennifer Freund, Karen Martin, Nancy Taylor, Jane Biles, Betty Dilling, Victoria Allred, secretaria Sherry Morford, conserje Linda Conkle y el pastor Padre Floyd McKinney. ¡Jesús ama a nuestros estudiantes de las escuelas Católicas,  y a todos de nosotros, más de lo que podemos pedir o imaginar!

 
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