Bishop Bishop's Column
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Wednesday, 14 May 2014 09:00

Sealed with the Spirit

We are signed in the water

We are sealed with the Spirit

We are saved and delivered

By the love of God.

-- By the Love of God, Booth/Maher, 2013

Spring is a time for new birth in nature, and a time for new birth in the Catholic faith.  We celebrate many baptisms and other sacraments during the Easter Vigil, and parishes have their celebrations of First Holy Communion and the Sacrament of Confirmation in the Spring.  I typically celebrate about 30 Confirmation Masses from January to May each year.

At the beginning of my homily for Confirmation, I quiz the young people:  What is one word to remember about confirmation?  Strengthen.  What will be strengthened?  Your Catholic faith.  Who will strengthen your Catholic faith?  The Holy Spirit.  By what action?  By the giving of the Gifts of the Holy Spirit through the holy anointing with the Sacred Chrism.  Who is the Holy Spirit’s helper in this?  Me, your bishop.

And why? Why do you, the baptized, want your Catholic faith strengthened by the Gifts of the Holy Spirit through the holy anointing?  Because you want to imitate Christ in a deeper way, because you want to spread and defend the Catholic Faith!  This sealing with the Spirit helps us be better witnesses to Christ’s love.

Throughout the years some misunderstandings have crept in about this beautiful sacrament.  Let us remember that:

  • Confirmation is not a “rite of passage,” or a “coming of age ceremony,” or becoming an “adult Catholic.”
  • Confirmation is not an adult commitment/choice/decision of faith (faith was received at baptism).
  • Confirmation is not “a graduation” from religious education; it is not the “end” of religious education; the purpose of confirmation is not to “keep the student in PSR (Parish School of Religion).”
  • Confirmation is not the completion of Christian Initiation—the Holy Eucharist is (CCC #1322).

What is confirmation?  To summarize my quiz to the young people:  The Sacrament of Confirmation strengthens the baptized with the gifts of the Holy Spirit through the holy anointing to imitate Christ and to spread and defend the Catholic Faith.  Let us pray for our confirmation candidates, their families, sponsors and catechists.  Thank you, Lord for this great gift.  By being sealed with the Holy Spirit, you show that you love us more than we can ask or imagine!

“But you will receive power when the Holy Spirit comes upon you, and you will be my witnesses.” -- Acts 1:8

 

 

Sellados por el Espíritu

 

Estamos marcados por el agua

Estamos sellados con el Espíritu

Somos salvados y liberados

Por el amor de Dios

-- By the Love of God (Por el Amor

de Dios), Booth/Maher, 2013

La primavera es un tiempo para nuevo nacimiento, y un tiempo para nuevo nacimiento en la Fe Católica. Celebramos muchos bautismos y otros sacramentos durante la Vigilia Pascual, y parroquias tienen sus celebraciones de Primera Comunión y el Sacramento de la Confirmación en la primavera. Típicamente celebro unas 30 Misas de Confirmación desde enero a mayo de cada año.

Al comienzo de mi homilía para la Confirmación, les hago preguntas a los jóvenes: ¿Qué es una palabra para recordar acerca de la Confirmación? Fortalecer. ¿Qué será fortalecido? Tu fe Católica. ¿Quién fortalecerá tu fe Católica? El Espíritu Santo. ¿Por qué acción? Por la entrega de los dones del Espíritu Santo a través de la santa unción con el Santo Crisma. ¿Quién es el ayudante del Espíritu Santo en esto? Yo, tu obispo.

¿Y por qué? ¿Por qué ustedes, los bautizados, quieren su fe Católica fortalecida por los dones del Espíritu Santo a través de la santa unción? ¡Porque quieren imitar a Cristo en una manera profunda, porque quieren difundir y defender la Fe Católica! Este sellado con el Espíritu nos ayuda a ser mejores testigos del amor de Cristo.

A través de los años algunos malentendidos han entrado acerca de este hermoso sacramento. Vamos a recordar que:

•     La confirmación no es un “rito de paso,” o una “ceremonia de mayoría de edad,” o convertirse en un “adulto Católico.”

•     La confirmación no es un compromiso/opción/decisión de fe de adulto (la fe se recibió en el bautismo).

•     La confirmación no es “una graduación” de la educación religiosa; no es el “fin” de la educación religiosa; el propósito de la confirmación no es para “retener a los estudiantes en el PSR (escuela parroquial de religión).”

•     La confirmación no es la competición de la Iniciación Cristiana—la Sagrada Eucaristía lo es (Catecismo de la Iglesia Católica #1322).

¿Qué es la confirmación? Para resumir mis preguntas a los jóvenes: El Sacramento de la Confirmación fortalece nuestro bautismo con los dones del Espíritu Santo por la santa unción para imitar a Cristo y difundir y defender la Fe Católica. Oremos por nuestros candidatos de confirmación, sus familias, esponsores y catequistas. Gracias, Señor por este gran don. ¡Por ser sellados por el Espíritu Santo, Tú enseñas que tú nos amas más que podemos pedir o imaginar!

 

“Pero recibirán la

fuerza del Espíritu

Santo cuando venga

sobre ustedes, y serán mis testigos.”

– Hechos 1:8

 
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