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Lent: ‘When You Give Alms …’

    The Holy Season of Lent is well underway.  Jesus tells us of three spiritual practices in the gospel for Ash Wednesday: prayer, fasting, and almsgiving (Matthew 6:1-6, 16-18).  My homily for Ash Wednesday this year focused on almsgiving.  Jesus often taught us in the scriptures about the need to be generous in the sharing of our financial resources: Luke 12:32-34; Mark 12:41-44; Mark 10:17-22; Luke 12:15.  What are some of the reasons we cling to money?

Pope Francis has preached about the sharing of alms (March 5, 2014):  Almsgiving “points to giving freely, for in almsgiving one gives something to someone from whom one does not expect to receive anything in return. … Almsgiving helps us to experience giving freely, which leads to freedom from the obsession of possessing, from the fear of losing what we have, from the sadness of one who does not wish to share his wealth with others.”

I have need for continuing conversion in my life regarding money.  My obsession of possessing has to do with books and technology: I am trying to cut down.  My fear of losing what I have:  I have begun to give away some possessions.  My sadness due to materialism and greed:  when I give alms, I am blessed with joy and peace.

Let us open our hearts to give alms this Lent and beyond, especially to those most in need.  Let us discern God’s call to share our resources with the Vibrant Ministries: Uniting our Church appeal for the diocese.  Let us re-prioritize our life regarding money.  Jesus, who came into this world with no possessions, and left with no possessions, will help us: He loves us so much! 

+  Bishop John

 

Cuaresma: ‘Cuando des limosna...’

     El Santo Tiempo de Cuaresma está en marcha.  Jesús nos habla de tres prácticas espirituales en el Evangelio del Miércoles de Ceniza: la oración, el ayuno y la limosna (Mateo 6, 1-6; 16-18).  Mi homilía del Miércoles de Ceniza este año se centró en la limosna.  A menudo Jesús nos enseñó en las escrituras acerca de la necesidad de ser generosos en el reparto de los recursos financieros: Lucas 12, 32-34; Mark 12, 41-44; Marcos 10, 17-22; Lucas 12, 15.  ¿Cuáles son algunas de las razones por las que nos aferramos al dinero?

El papa Francisco predicó sobre el dar limosnas (5 de marzo de 2014):  La limosna “indica la gratuidad, porque en la limosna se da a alguien de quien no se espera recibir algo a cambio. ...  La limosna nos ayuda a vivir la gratuidad del don, que es libertad de la obsesión del poseer, del miedo a perder lo que se tiene, de la tristeza de quien no quiere compartir con los demás el propio bienestar”.

Necesito una conversión continua en mi vida con respecto al dinero.  Mi obsesión de poseer tiene que ver con los libros y la tecnología: Estoy tratando de poseer menos.  Tengo miedo de perder lo que tengo:  He comenzado a dar algunas posesiones.  Mi tristeza debido al materialismo y la codicia:  cuando doy limosna, soy bendecido con la alegría y la paz.

Abramos nuestros corazones a dar limosna en esta Cuaresma y después, sobre todo a los más necesitados.  Discernamos el llamado de Dios a compartir nuestros recursos con la campaña “Ministerios Vibrantes: Uniendo nuestra Iglesia” para la diócesis.  Volvamos a darle la justa prioridad al dinero en nuestra vida.  Jesús, que vino a este mundo sin posesiones, y se fue con ninguna posesión, nos ayudará: ¡Él nos ama tanto!  

 

+ Monseñor John, obispo

Diocese of Dodge City


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