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Charity and sins against charity

By the MOST REV. JOHN B. BRUNGARDT
Nov. 5, 2017

“ … that in a world torn by strife your people may shine forth as a prophetic sign of unity and concord … “ (Eucharistic Prayer for Use in Masses for Various Needs I).  It seems that lack of charity and violence are on the rise in our world.  Jesus taught us a profound love that is unconditional, sacrificial, and giving, saying simply: “…love one another” (John 13:34).  A related concept is unity:  when we are united, we love; when we love, we are united: “… so that they may be one…” (John 17:22), as the Father and Jesus are one.

From Sacred Scripture, God’s Holy Word, we learn how we can fail to love, fail to show charity:  “Now the works of the flesh are obvious: … hatreds, rivalry, jealousy, outbursts of fury, acts of selfishness, dissensions, factions, occasions of envy, … and the like …” (Galatians 5:19-21).  More sins against charity:  lies, calumny, gossip, name calling, derogatory nicknames, spreading/using confidential personal information, negative triangulation (instead of openly and honestly speaking personally to someone), manipulation, giving someone “the cold shoulder” or “the silent treatment,” being harsh, lack of seeking the common good, only wanting to get our own way, etc.  If you have committed any of these sins, seek forgiveness in Sacramental Confession.  Trust in Jesus for His pardon and healing and grace of conversion.

From Sacred Scripture, God’s Holy Word, we learn how we are able to love, able to be more charitable: “In contrast, the fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, self control” (Galatians 5:22-23).  Other charitable, virtuous behaviors:  smile, say “Good Morning” to all, have compassion, be flexible, seek the common good, and contribute positively in interactions and meetings, discipline in private and complement in public, etc.  Speak often the words that Pope Francis says are key to our human inter-relationships: please, thank you, I am sorry, I forgive you, I love you.  

Service is a key part of charity.  We are all called, not to “be served but to serve” (Matthew 20:28), as Jesus Himself taught and modeled.  St. Paul wrote that we are all to “serve one another through love” (Gal 5:13).  Let us trust in Jesus to shower us with the grace needed to increase these virtues in our lives.  These virtues are also traits of our Blessed Mother Mary.  Let us ask Our Lady of Guadalupe to hold our hand.  “Therefore encourage one another with these words” (1 Thessalonians 4:18), St. Paul teaches.  When you live these virtuous behaviors, charity increases.

Let us use our whole being to grow in the love of God, others, and ourselves.  Let us use our minds/intellect, feelings/emotions, will/volition, and hands/feet/voices to truly love each family member, each person we meet.  It is the love that our Savior Jesus taught us on the Cross.  It is the love that our Heavenly Father expresses in His very being:  “God’s heart is more gentle than the Virgin’s first kiss upon the Christ” wrote St. Catherine of Siena.  It is the love that Our Lady showers on us just this moment, and always.

Jesus is giving us the grace to increase in charity: He loves us more than we can ask or imagine!       + Bishop John

 

La caridad y los pecados contra la caridad

 

“... que tu pueblo brille, en este mundo dividido por las discordias, como signo profético de unidad y de paz...” (Plegaria eucarística que puede usarse en las misas para diversas circunstancias I).  Parece que la falta de caridad y violencia están en aumento en nuestro mundo.  Jesús nos enseñó un amor profundo que es incondicional, sacrificial y generoso, diciendo simplemente: “…ámense los unos a los otros” (Juan 13,34).  Un concepto relacionado es la unidad:  cuando estamos unidos, amamos; cuando amamos, estamos unidos: “ ... para que sean uno ... “ (Juan 17,22), como el Padre y Jesús son uno.

De la Sagrada Escritura, la Palabra Santa de Dios, aprendemos cómo podemos no amar, no mostrar la caridad :  “Las acciones que proceden de los bajos instintos son manifiestas: ...  enemistades, peleas, envidia, cólera, ambición, discordias, sectarismos, celos... y cosas semejantes” (Gálatas 5,19-21).  Más pecados contra la caridad:  mentiras, calumnias, chismes, insultos, apodos despectivos, propagación / uso de información personal confidencial, triangulación negativa (en lugar de hablar abierta y honestamente personalmente con alguien), manipulación, dar a alguien “la espalda” o “el tratamiento silencioso”, ser áspero, no buscar el bien común, querer solo hacer las cosas a nuestra manera, etc. Si usted ha cometido alguno de estos pecados, busque el perdón en la Confesión Sacramental.  Confíe en el perdón, la sanación y la gracia de la conversión que vienen de Jesús.

De la Sagrada Escritura, la Palabra Santa de Dios, aprendemos cómo podemos amar, ser más caritativos : “Por el contrario, el fruto del Espíritu es amor, alegría, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, modestia, dominio propio” (Gálatas 5,22-23).  Otros comportamientos caritativos y virtuosos:  sonría, diga: “buenos días” a todos, tenga compasión, sea flexible, busque el bien común y contribuya positivamente en las interacciones y reuniones, discipline en privado y alabe en público, etc. Pronuncie a menudo las palabras que el Papa Francisco dice que son clave para nuestras relaciones entre humanos: por favor, gracias, te pido perdón, te perdono, te amo.  

El servicio es una parte clave de la caridad.  Todos somos llamados, no para “ser servidos, sino para servir “ (Mateo 20,28), como Jesús mismo enseñó y dio ejemplo.  San Pablo escribió: “háganse servidores los unos de los otros por medio del amor” (Gálatas 5,13).  Confiemos en que Jesús nos dará la gracia necesaria para aumentar estas virtudes en nuestras vidas.  Estas virtudes son también rasgos de nuestra Santísima Madre María.  Pidamos a Nuestra Señora de Guadalupe que tome nuestra mano.  “Consuélense mutuamente con estas palabras” (1 Tesalonicenses 4,18), enseña San Pablo.  Cuando usted vive estos comportamientos virtuosos, la caridad aumenta.

Usemos todo nuestro ser para crecer en el amor de Dios, de los demás y de nosotros mismos.  Usemos nuestras mentes / intelecto, sentimientos / emociones, deseos / voluntad, y manos / pies / voces para amar verdaderamente a cada miembro de la familia, a cada persona con la que nos encontremos.  Es el amor que nuestro Salvador Jesús nos enseñó en la Cruz.  Es el amor que nuestro Padre Celestial expresa en su propio ser: “El corazón de Dios es más amable que el primer beso de la Virgen sobre Cristo”, escribió Santa Catalina de Siena.  Es el amor que Nuestra Señora derrama sobre nosotros en este momento, y siempre. 

Jesús nos está dando la gracia de aumentar en la caridad: ¡Él nos ama más de lo que podemos pedir o imaginar!

+ Monseñor John, Obispo

 

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