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Christmas joy to you!

+ Most Rev. John B. Brungardt
Bishop of the Catholic Diocese of Dodge City


My first year as your new bishop has been action-filled, as I have celebrated Mass in all 48 parishes in 28 counties (plus the folks in a quasi-parish; though I still don’t quite know what that means!); visited the students in each of the classrooms of our seven schools (twice), our seminarians in our seminaries (twice), students in many PSR classes, young people in several of our youth groups, Pope Benedict XVI (and I’ll see him again in March during my ad limina Apostolorum visit with the other bishops of Kansas, Missouri, Iowa and Nebraska), and many other groups and individuals.  What I have discovered is that the Lord has blessed us with a wonderful diocese, with faith-filled people and active parishes.  I thank you all for the wonderful hospitality and welcome you have shown me since I became your bishop-elect on December 15, 2010, and was ordained your new bishop on February 2.

As I ponder the gift of the Incarnation, I have been reading Remember Jesus Christ: Responding to the Challenges of Faith in Our Time, by Father Raniero Cantalamessa, OFM Cap., who was the preacher to the papal household for Blessed John Paul II, and continues this extraordinary ministry for Pope Benedict XVI.  This book contains Father Cantalamessa’s reflections preached to Pope Benedict in Advent 2005 and Lent 2006.  As we strive to abandon ourselves to God’s will, Father Cantalamessa writes:

 


There is a lovely Christmas legend that can inspire us to come to the feast of Christmas this way, with a humble heart empty of everything.  Among the shepherds who ran to adore the Babe on Christmas night, there was one who was so poor that he had absolutely nothing to offer, and he felt very ashamed.  At the manger, everyone was vying to offer their gifts.  Mary did not know how to receive all of them since she was holding the Babe in her arms.  Then, seeing the little shepherd with his hands free, she entrusted Jesus to him.  Having empty hands was his good fortune and, on another level, can be ours as well.


Let us empty ourselves this Holy Season, and open our arms to receive our Savior, Jesus.  May Christmas bring you a deeper love for the Christ Child.  

“… and she gave birth to her firstborn son.  She wrapped him in swaddling clothes and laid him in a manger, because there was no room for them in the inn” (Luke 2:7).

Thank you for your welcome to me as your new bishop.  We are all blessed with God’s gift of the Catholic Diocese of Dodge City.  You will be remembered in my prayers during my Christmas Masses.  Trust in the Christmas joy that our Newborn King gives us.  He loves us more than we can ask or imagine!

La Alegria de la Navidad para Ustedes!

+ Reverendo John B. Brungardt
Obispo de Dodge City

Mi primer año como su nuevo obispo ha estado lleno de acción, ya que he celebrado Misas en todas las 48 parroquias en 28 condados (además de las personas en una cuasi-parroquia; ¡aunque todavía no entiendo por completo que quiere decir eso!). He visitado los estudiantes en cada uno de los salones de nuestras siete escuelas (dos veces); he visitado a nuestros seminaristas en nuestros seminarios (dos veces), estudiantes en muchas clases de catequesis, jóvenes en varios de nuestros grupos juveniles, el Papa Benedicto XVI (y lo voy a ver otra vez en marzo durante mi visita ad limina Apostolorum con los demás obispos de Kansas, Missouri, Iowa y Nebraska), y tantos otros grupos e individuos.  Lo que he descubierto es que el Señor nos ha bendecido con una maravillosa diócesis, con gente llena de fe y parroquias activas.  Le doy gracias a todos ustedes por la maravillosa hospitalidad y bienvenida que me han mostrado desde que me convertí en su obispo-electo el 15 de diciembre del 2010, y fui ordenado su nuevo obispo el 2 de febrero del 2011.
Mientras medito sobre el regalo de la Encarnación, he estado leyendo el libro, Remember Jesus Christ: Responding to the Challenges of Faith in Our Times (Recuerden a Jesucristo: Respondiendo a los Desafíos de Fe de Nuestros Tiempos), por el Padre Raniero Cantalamessa, OFM Cap., que era el predicador familiar del Beato Juan Pablo II y que continúa este extraordinario ministerio para el Papa Benedicto XVI.  Este libro contiene las reflexiones del Padre Cantalamessa predicadas al Papa Benedicto durante los tiempos de adviento del 2005 y de la cuaresma del 2006.  Mientras nos esforzamos por abandonarnos a nosotros mismos a la voluntad de Dios, el Padre Cantalamessa escribe:


Hay una hermosa leyenda de Navidad que nos puede inspirar a venir a la fiesta de la Navidad de esta manera, con un humilde corazón vacío de todo. Entre los pastores que corrieron a adorar al Niño la noche de Navidad, había uno que era tan pobre que no tenía absolutamente nada que ofrecer y se sentía muy apenado. En el pesebre, todos estaban compitiendo para ofrecer sus regalos. Maria no sabía cómo recibir cada uno de ellos porque tenía al Niño en sus brazos. Entonces, viendo el pequeño pastor con sus manos vacías, ella le confió al Niño Jesús. Tener las manos vacías fue su gran fortuna y, a otro nivel, puede ser el nuestro también.


Vamos a despojarnos de nosotros mismos este tiempo sagrado y abramos los brazos para recibir a nuestro Salvador, Jesús.  Que la Navidad los lleve a un amor profundo por el Niño Dios.

“…y dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, pues no había lugar para ellos en la sala principal de la casa” (Lucas 2:7).

Gracias por darme la bienvenida a mí como su nuevo obispo. Todos somos bendecidos con el regalo de Dios de nuestra Diócesis Católica de Dodge City. Voy a recordarlos a todos ustedes en mis oraciones durante mis Misas de Navidad. Confíen en la alegría de Navidad que nuestro Rey nos da. ¡Él nos ama más de lo que podamos pedir o imaginar!

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