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What is Arco Iris?

    If your teen came home one afternoon and had suddenly become far more respectful, and instead of the usual weekend activities, they spent each and every Friday evening in a spiritual gathering, you might wonder what had gotten into them.
For hundreds of Hispanic youth across the Diocese of Dodge City, the answer is “Arco Iris.”
    For eight years, the program has invited Spanish speaking youth to an intense, four-day retreat where they mix deeply spiritual activities with important lessons in social issues, creating a combination of spiritual and civic formation.
    The most recent retreat, March 19-22 in Dodge City, included youth from Scott City, Liberal, Garden City and Dodge City. Among the coordinators are Genaro and Raquel Espino from Garden City, and Maribel and Jose Cervantes and the Villa and Cruz families in Dodge City.     “Arco Iris” doesn’t end when the four-day event concludes. From that point on, participants will attend a prayer session each Monday night, and a group gathering each Friday night, for as long as they want to attend – even into adulthood. And those who already attended the original four-day session will help present later retreats to new participants.
     “It was amazing,” said Alondra Banuelos, 15, a student at Dodge City High School. Banuelos was one of 100 youth from across the diocese who attended the four-day retreat in March. “I didn’t expect it to be that touching. But it felt amazing. I actually felt that God came to me and … I felt … wow! It was the most beautiful thing that’s ever happened to me.”
    Bernardo DelReal, 16, who also attended the recent retreat, said, “To me it meant a lot. It was a very beautiful thing. You learn how to respect your parents, be a better person. It just opens your eyes to a lot of things …. It makes you appreciate everything.”
    “It makes you appreciate everyone” Banuelos added.
    “Especially your parents,” DelReal said. He added that he would “definitely” urge other youth to attend. “I invite them all to come and not be scared. At first you’re a little shy, but after you get to know every one you get more comfortable.”
    “You can’t really explain how you feel because it was just amazing,” Banuelos said. “There are no words to describe it.”
    Father Ted Skalsky also helped lead the retreat, as did Sister Maria Elena Martinez-Sifuentes, MCMI, Sister Enedina Lulo, CFP, and Sister Rosarita Weber, OP.
    When asked what he thought of the retreat, Father Skalsky simply said, “It was awesome.”


¿Qué es Arco Iris?


Si su adolecente llegó a casa una tarde y de repente  se ha convertido en una persona mucho más respetuosa, y en vez de las actividades comunes del fin de semana, se pasa  cada viernes y todos los viernes en la tarde en una reunión espiritual, usted se preguntará que los hizo llegar a eso.  
Para cientos de jóvenes Hispanos alrededeor de la Diócesis de Dodge City, la respuesta es “Arco Iris.”
Por ocho años, el programa ha invitado  a jóvenes Hispanos  a un retiro intenso de cuatro días donde se mezcla profundamente las actividades espiritiuales con lecciones importantes en asuntos sociales, creando una combinación de formación espiritual de vida.
El retiro más reciente fue del 19-22 de marzo en Dodge City, incluyendo jóvenes de Scott City, Liberal, Garden City y Dodge City. Entre los coordinadores están Genaro y Raquel Espino de Garden City;  Maribel y José Cervantes y las familias Villa y Cruz de Dodge City.
“Arco Iris” no termina cuando los eventos de cuatro días concluyen. Desde ese punto, los participantes asistirán a sesiones de oración cada lunes en la noche, y un grupo de reunión cada viernes por la noche, por el tiempo que ellos quieran asistir, aún entre los adultos. Y aquellos que ya asistieron a la sesión original de cuatro días, ayudarán a presentar retiros posteriores a los nuevos participantes.
“Fue asombroso,” dijo Alondra Bañuelos de 15 años, una estudiante de la Escuela Secundaria de Dodge City. Bañuelos fue una de las 100 jóvenes a lo largo  de la diócesis que asistió al retiro de cuatro días en marzo. “No esperaba que fuera así de conmovedor”. Pero se sintió asombroso. Realmente sentí que Dios vino a mi y…lo sentí… wao! Es la cosa más hermosa que me haya sucedido.”
Bernardo DelReal, de 16, quien también asistió al retiro reciente, dijo, “Para mí significó mucho. Fue algo muy hermoso. Se aprende a respetar a sus padres, ser una mejor persona. Te abre los ojos a muchas cosas…te hace apreciar todo”
“Te hace apreciar a todo el mundo”,  agregó Bañuelos.
“Especialmente a tus padres,” dijo DelReal.  El agregó que “definitivamente”  invitará a otros jóvenes a que asistan. Los invité a todos a que vengan y que no tengan miedo. Al principio estás un poco tímido, pero después conoces a cada uno, te sientes más cómodo.”
“No puedes explicar realmente como te sientes porque fue simplemente asombroso,” dijo Bañuelos. “No hay palabras para describirlo.”
El Padre Ted Skalsky también ayudó a conducir el retiro, como lo hizo la Hermana  Maria Elena Martinez-Sifuentes, MCMI, la Hermana Enedina Lulo, CFP, y la Hermana Sister Rosarita Weber, OP.
Cuando le preguntamos que pensó del retiro, el Padre Skalsky simplemente dijo: “Fue fabuloso.”

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