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‘…Make us whole’

By the Most Rev. RONALD M. GILMORE
Bishop Emeritus of the Catholic Diocese of Dodge City

For nearly 50 years, we have been praying you never cease to gather a people to yourself (3rd Eucharistic Prayer).  That has been a comfort to us, a reminder of the end-to-end power of the Redemption, a hint of the invisible working of Grace. 

But in these 50 years of gathering, Mass attendance has all but fallen off the table.  Only 23 percent of us go to Mass weekly these days.  Seventy-seven percent of us Catholics cannot be bothered.  If three-fourths of the family doesn’t see being with the family as something important, then the family has almost ceased to be a family. 

He is gathering; we are ungathered.  There is something way wrong with this picture.  What “is” going on here?

I am not smart enough to know the answer.  My Faith is not deep enough, perhaps.   My Hope is not energetic enough.  My Love is not lively enough.  I know one thing only (as the old Wisdom writers used to say), only two things do I know.

I know a young man who could look upon the consecrated Host, raised on high in a long, dark, Basilica, and he could see all of Hebrew history contained in that slight round wafer.  He could see all of Christian history there too, and all of world history there too, and even all of his own personal history there as well.  The Consecrated Host was like a concave mirror to him, drawing all those things from wide corners into itself.  Could I but grasp what is in that host, he thought, I would know all I need to know.   

I know an old man who now spends his time with the disappointed, the disenchanted, the wounded, the hurting, and the weary, with those who come to a religious retreat, sometimes out of desperation.  There is in them a hunger to make sense of their motley lives.  Where did they come from, why have these hard things fallen upon them, where are they going?  They are driven to make sense of all this.  Their thoughts and their feelings seek a center.  They need that concave mirror. 

Despite all the bare Churches they have known, they are drawn still … somehow … to the Bread … the Bread of the Word, and the Bread of the Altar.  I know one thing only, only two things do I know.   O slight, mute, wafer: fill us now and make us whole. 

 

 

‘Lord, renew your Church’

We have celebrated the great mysteries of our Faith: the Death of Jesus of Nazareth; the Resurrection of Christ; the Ascension of Christ; the coming of the Spirit of Christ; and the first steps of a fledgling Church, the new People of God for whom the Lord had come to draw them to himself. 

Those were “heady” days liturgically (big with meaning), and they were meant to flow into “hearty” days practically (to tumble over into visible action).  But look around you on this Monday after Pentecost, and what do you see? 

Our leaders and teachers at odds with one another.   They contradict one another, they fight with one another, they demean one another, they divide into warring camps.  They … We … give scandal to one and all.   

By this, they shall know we are Christians: by how we love one another.  But look around you.  Do we?  Are we?  Or, are we allowing … something … to get in the way?

The new Roman Missal has Eucharistic Prayers for Various Needs, one of which is for the Church on the Path toward Unity.  In it we pray: Lord, renew your Church (in all the dioceses of the world) by the light of the Gospel. 

 

Strengthen the bond of unity

Between the Faithful and the pastors of your people.

Together with Francis our Pope, John our Bishop,

And the whole Order of Bishops:

That in a world torn by strife

Your people may shine forth

As a prophetic sign of unity and concord.

 

Lord, come down from above, and let it be so.

 

 

‘Señor, renueva tu Iglesia’

 

Hemos celebrado los grandes misterios de nuestra fe: la muerte de Jesús de Nazaret; la Resurrección de Cristo; la Ascensión de Cristo; la venida del Espíritu de Cristo; y los primeros pasos de una Iglesia incipiente, el nuevo Pueblo de Dios por quien el Señor había venido para atraerlo a sí.

Aquellos fueron días “embriagadores” litúrgicamente hablando (grandes de sentido), y estaban destinados a fluir prácticamente hacia días “abundantes” (transformándose en acción visible).  Pero mira a tu alrededor este lunes después de Pentecostés, y ¿qué ves?

Nuestros líderes y maestros en desacuerdo unos con otros.   Se contradicen entre sí, pelean entre sí, se degradan entre sí, se dividen en campos de batalla.  Ellos... nosotros... damos escándalo a todos.  

Por esto, ellos sabrán que somos cristianos: por la forma en que nos amamos unos a otros.  Pero mira a tu alrededor.  ¿Lo hacemos?  ¿Lo estamos?  O, ¿estamos permitiendo... que algo... se interponga en el camino?

El nuevo Misal Romano tiene plegarias eucarísticas para diversas necesidades, una de las cuales es para la Iglesia en el camino hacia la unidad.  En ella oramos: Haz que nuestra Iglesia de (nombre de la diócesis) se renueve constantemente a la luz del Evangelio y encuentre siempre nuevos impulsos de vida;

 

consolida los vínculos de unidad

entre los laicos y los pastores de tu Iglesia,

entre nuestro Obispo Juan, y sus presbíteros y diáconos,

entre todos los Obispos y el Papa Francisco;

que la Iglesia sea, en medio de nuestro mundo, dividido por las guerras y discordias,

instrumento de unidad,

de concordia y de paz.

 

Señor, desciende de lo alto y que así sea.

 

 

Fleeing ‘Revelation’

 

The shortest psalm, with the tallest meaning, by an unknown poet: 

O praise the Lord, all you nations;

Acclaim him, all you peoples.

For his merciful love has prevailed over us;

And the Lord’s faithfulness endures forever.

 

Psalm 117 is two verses only, but its depth has never yet been plumbed.

First, it calls all the nations and all the peoples to praise the Lord.  Not just the Hebrew people. It proclaims a universal call for all … for All … to acclaim the Living God, who never tires of loving us. 

Second, it links two Hebrew words: Hesed (merciful love) and Emeth (faithfulness).  This was the way the Hebrew people came to understand the Lord in the crucible of the Exodus.  And this was the source of all their wonder at him.

But there is another facet to this wonder.  Most translators render that second verse as “Strong is his love for us.”  That is not quite what the Hebrew suggests.  It might better be rendered as his love “has prevailed over us.”  For the word comes from a Hebrew noun meaning “a strong man, a warrior, who triumphs and overcomes difficult situations.”  The one who never stops coming: that is the energy hidden in this verse.

In the 4,000 years of the Hebrew and of the Christian Revelation, “we” have always been the “difficult situation.”  We have looked past the Revelation.  We have dismissed it.  We have despised it.  We have mocked it, and we have fled from it, in 10,000 inventive ways. 

But, still, he keeps coming, this warrior, Francis Thompson’s Hound of Heaven.

I fled him, down the nights and down the days;

I fled him, down the arches of the years;

I fled him, down the labyrinthine ways

Of my own mind; and in the mist of tears

I hid from him ….

 

Huyendo revelación

 

El salmo más corto, con el significado más alto, de un poeta desconocido: 

 

Alaben al Señor, todas las naciones,
aclámenlo, todos los pueblos.
Pues grande es su amor con nosotros,
la fidelidad del Señor es eterna.

 

El Salmo 117 tiene solo dos versículos, pero su profundidad nunca ha sido completamente sondeada.

Primero, llama a todas las naciones y a todos los pueblos a alabar al Señor.  No solo al pueblo hebreo. Proclama un llamado universal para todos... para Todos... para aclamar al Dios vivo, que nunca se cansa de amarnos. 

En segundo lugar, vincula dos palabras hebreas: Jesed (amor misericordioso) y Emeth (fidelidad).  Esta fue la forma en que el pueblo hebreo llegó a entender al Señor en el crisol del Éxodo.  Y esta era la fuente de toda su admiración hacia él.

Pero hay otra faceta de esta maravilla.  La mayoría de los traductores presentan ese segundo versículo como “grande es su amor con nosotros”.  Eso no es exactamente lo que sugiere el hebreo.  Se podría representar mejor como que su amor “ha prevalecido sobre nosotros”.  Porque la palabra proviene de un sustantivo hebreo que significa “un hombre fuerte, un guerrero, que triunfa y supera situaciones difíciles”.  El que nunca deja de venir: esa es la energía escondida en este versículo.

En los 4.000 años de la Revelación hebrea y cristiana, “nosotros” siempre hemos sido la “situación difícil”.  Hemos mirado más allá de la Revelación.  La hemos descartado.  La hemos despreciado.  Nos hemos burlado de él, y hemos huido de él, en diez mil formas inventivas. 

Pero, aun así, él sigue viniendo, este guerrero, El sabueso del cielo de Francis Thompson.

 

Hui de Él, a través de las noches y los días;

Hui de Él, a través de los arcos de los años;

Hui de Él, a través de caminos laberínticos

De mi propia mente, y en la niebla de lágrimas me escondí de él...

The simplicity of evangelization

Evangelization.

When most people hear this word, they think of a charismatic speaker, and a crowd of thousands, and waves of energy and enthusiasm.  And the word does sometimes mean that large thing.

But, at bottom, evangelization is a large word for what must be a small thing.  It is a meeting of a you and a me, arranged (without our knowing it) by the God of us both.  We are just there, you and me, and, without warning, something hangs in the air between us. 

It may have been something you said.  It may have been something I said.  Somehow, we both know there is something more to be said.  Somehow, you need to hear something, and somehow, I need to say something.

So, in halting, stumbling, inadequate words, in poor and tattered words, I hand on to you what I have seen and heard of God.  Fearfully … shyly … gently … do I do this, hoping, always hoping.  And there it hangs, in the expectant air.

A human heart has spoken to a human heart a God-word.  Will it open that second heart?  Will it be touched?  Will it be moved?  There it hangs, the question.  There it waits, the answer … an answer only freedom can give.

It is as simple as that, evangelization is.  It is as small as that, evangelization is.  It is a large drama, evangelization is, on a small stage, with untrained actors.  That was the way Jesus did it, mostly.  That is the way that we must do it too.

La simplicidad de la evangelización

La evangelización.

Cuando la mayoría de las personas escuchan esta palabra, piensan en un orador carismático, una multitud de miles y oleadas de energía y entusiasmo.  Y la palabra a veces significa eso grande.

Pero, en el fondo, la evangelización es una gran palabra para lo que debe ser algo pequeño.  Es una reunión de un y un yo, arreglada (sin que lo sepamos) por el Dios de nosotros dos.  Estamos allí, tú y yo, y, sin previo aviso, algo flota en el aire entre nosotros. 

Puede haber sido algo que dijiste.  Puede haber sido algo que dije.  De alguna manera, ambos sabemos que hay algo más que decir.  De alguna manera, tienes que escuchar algo, y de alguna manera, yo tengo que decir algo.

Entonces, en palabras vacilantes, tambaleantes, inadecuadas, con palabras pobres y hechas jirones, te entrego lo que he visto y oído de Dios.  Lo hago temerosamente... tímidamente... gentilmente..., esperando, siempre esperando.  Y allí queda flotando, en el aire expectante.

Un corazón humano ha hablado a un corazón humano una palabra de Dios.  ¿Estará abierto ese segundo corazón?  ¿Será tocado?  ¿Se moverá?  Ahí flota la pregunta.  Ahí espera, la respuesta... una respuesta que solo la libertad puede dar.

Es tan simple como eso, la evangelización lo es.  Es tan pequeño como eso, la evangelización lo es.  Es un gran drama, la evangelización es, en un pequeño escenario, con actores no entrenados.  Esa fue la forma en que Jesús lo hizo, principalmente.  Esa es la forma en que debemos hacerlo también.

 

To be set free from the dark places

The Resurrection is a deep current flowing through you, the deepest part of where you are and who you are.

That’s easy enough for you to see when life smiles upon you.  Easy, when you are rested, and refreshed, and riding on top of your world and your life.  Then you can almost feel the power of the Resurrection within you. 

That’s not so easy for you to see when life frowns upon you.  Not so easy, when you are pressed, and pressured by the tasks, and the worries, and the anxieties of life.  Then the last thing you can feel is the power of the Resurrection within you. 

But that is the very time when that power is most present and most active in your lives.  You just don’t like what it is then doing in you.  You just don’t like what it is then showing you.  You are just not ready for the steps it is then asking you to take. 

What the Risen Lord is showing you is the dark list of the things that are holding you back from him.  Your wounds, your fears, your hesitations, your compromises, your anxieties, your addictions, your sins: he is allowing all these to work their way to the surface of your minds and hearts, He is allowing you to feel the weight of their dead hands. 

He wants you to notice, and to feel these things, because he wants you to do something about them.  Without his Grace, you could not recognize them.  Without recognizing them, you could not open yourself to his redeeming, healing power.

His Resurrection is meant to set you free from all those dark things, and to do so by healing them.  Replace the dead hand with his healing hand.

 

Para ser liberado de lugares oscuros

La Resurrección es una profunda corriente que fluye por todo tu ser, la parte mas profunda de donde estas y de quien eres. 

Esto tal vez es muy fácil de ver cuando la vida te sonríe.  Fácil de ver, cuando estas descansado/a, refrescado/a, y cuando estas arriba de tu mundo y tu vida.  Casi puedes sentir el poder de la Resurrección dentro de ti.

Esto no es tan fácil de ver cuando la vida no te sonríe.  No es tan fácil de ver cuando estas presionado/a por tareas, preocupaciones y ansiedades de la vida.  Y lo ultimo que puedes sentir es el poder de la Resurrección dentro de ti.

Pero es entonces cuando este poder esta mas presente y activo dentro de tu vida.  Nada más que no te gusta lo que está haciendo dentro de ti.  Nada mas no te gusta lo que te esta mostrando. Nada mas no estás listo/a para tomar los pasos que te está pidiendo que tomes.

Lo que el Señor-Resucitado te esta mostrando es la lista obscura de esas cosas que te están apartando de Él.  Tus heridas, tus miedos, tus titubeos, tus compromisos, tus ansiedades, tus adicciones, tus pecados: el esta permitiendo que todos estos suban a la superficie de tu mente y corazón, el esta permitiendo que sientas el peso de sus manos muertas.

Quiere que te des cuenta de estas cosas y que sientas estas cosas, porque quiere que hagas algo.   Sin su Gracia, no las podrías reconocer.  Sin reconocerlas, no podrías abrirte a su poder redentor y sanador.

Su Resurrección debería de liberarte de todas esas cosas obscuras por medio de la sanación.  Reemplaza esa mano obscura con su mano sanadora.

 

Bishop Emeritus Ronald M. Gilmore
Bishop Emeritus
Ronald M. Gilmore

Ordained & Installed
Bishop of Dodge City
July 16, 1998

 

Diocese of Dodge City


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