Acts of Kindness

By the Most Rev. John B. Brungardt

Bishop of the Catholic Diocese of Dodge City

Acts of Kindness.  Sounds good in our troubled world.  Showing an act of kindness to someone.  Receiving an act of kindness from someone.  Sharing an act of kindness with each other.

Our Ash Wednesday Gospel last week taught us: “ … righteous deeds … when you give alms … when you pray … when you fast … “ (Matthew 6:1-6, 16-18).  We have focused the last three years on what the Lord is calling us to do to promote Priestly Vocations (see graph at bottom for details).  This Lent, let us ask Jesus how He is calling each of us to do “righteous deeds,” or Acts of Kindness for Priestly Vocations.

I have written often about our shortage of priests.  This summer, we have one retirement, one priest going from three parishes to one parish, and two missionary priests returning to their home dioceses.  Recall last summer our priests with appointments were reduced by four.  I pray that we receive more priests from our missionary partners, yet that is uncertain at this time.  We are blessed with seven fine seminarians, yet our next ordination, God willing, is in 2022.  What to do?

Thank you for your prayer, fasting, and almsgiving for priestly vocations.  Your sacrifice makes a difference.  This Lent, let us focus on Acts of Kindness for Priestly Vocations.  Jesus often demonstrated acts of kindness in His ministry:  humbly teaching the woman at the well; giving hope to Zacchaeus; feeding the thousands. Works of charity simple or profound, all given in great love.  Christ received acts of kindness as well: Mary caring for the Christ Child with love beyond all telling; Veronica comforting Him on the way of the Cross; and Martha, Mary, and Lazarus befriending Him.  These are many examples of reaching out to each other.  How are you, me, and all of us called to imitate Jesus?

Occasionally, I give this penance to a penitent: “Do an act of kindness for someone in the next week or so; someone you know or don’t know; an act of kindness that they will know you are responsible, or so they do not know who did it.”  Try this.

Let us know your examples.  I ask that you send ideas for Acts of Kindness to our editor, Dave Myers, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it., so we can all share our experiences of giving, receiving, and sharing God’s love with one another. Families, schools, PSR groups, youth groups, and individuals are all encouraged to submit ideas, or an entire article for the SKC and/or website.  Thank you.

Jesus will provide for us.  Let us focus on doing His will this Lent and beyond.  Let us do Acts of Kindness for the intention of Priestly Vocations.  Jesus will help us, He loves us more than we can ask or imagine! 

History of Priestly Vocation Initiatives:
(Taken from the Ash Wednesday Gospel: Matthew 6:1-6, 16-18.)
Alms for Priestly Vocations
begun Spring 2016 (Vibrant Ministries appeal).
Fasting for Priestly Vocations
begun Corpus Christi 2018.
Prayer for Priestly Vocations
begun Lent 2018.
Acts of Kindness for Priestly Vocations
beginning Lent 2019.

Actos de bondad

Actos de bondad.  Suena bien en nuestro mundo problemático.  Demostrar un acto de bondad hacia alguien.  Recibir un acto de bondad de alguien.  Compartir un acto de bondad entre nosotros.

Nuestro evangelio del miércoles de Ceniza de la semana pasada nos enseñaba: “buenas obras... cuando den limosna... cuando oren... cuando ayunen...” (Mateo 6,1-6 16-18).  Los últimos tres años nos hemos centrado en lo que el Señor nos llama a hacer para promover las vocaciones sacerdotales (ver recuadro para más detalles).  En esta Cuaresma, preguntémosle a Jesús cómo nos está llamando a cada uno de nosotros a hacer “buenas obras”, o actos de bondad por las vocaciones sacerdotales.

He escrito a menudo sobre nuestra escasez de sacerdotes.  Este verano, tenemos un sacerdote que se jubila, otro que pasa de tres parroquias a una sola parroquia, y dos sacerdotes misioneros que regresan a sus diócesis de origen.  Recordemos que el verano pasado nuestros sacerdotes asignados disminuyeron de cuatro.  Rezo para que recibamos más sacerdotes de nuestros socios misioneros, pero eso es incierto en este momento.  Hemos sido bendecidos con siete seminaristas excelentes, pero nuestra próxima ordenación, si Dios quiere, será en 2022.  ¿Qué hacer?

Gracias por tu oración, ayuno y limosna por las vocaciones sacerdotales.  Tu sacrificio hace la diferencia.  Esta Cuaresma, enfoquémonos en los Actos de Bondad por las vocaciones sacerdotales.  Jesús a menudo demostró actos de bondad en su ministerio:  enseñando humildemente a la mujer en el pozo; dando esperanza a Zaqueo; alimentando a miles. Obras de caridad simples o profundas, todas entregadas con gran amor.  Cristo también recibió actos de bondad: María cuidando al Niño Jesús con un amor más allá de todo lo que se puede contar; Verónica consolándolo en el camino de la Cruz; y Marta, María y Lázaro se hicieron amigos suyos.  Estos y muchos ejemplos de cómo llegar a los demás.  ¿Cómo estamos llamados tú, yo y todos nosotros a imitar a Jesús?

De vez en cuando, le doy esta penitencia a un penitente: “Haz un acto de bondad a alguien en la próxima semana o en los próximos días; alguien que conozcas o no; un acto de bondad del que sabrán que tú eres responsable, o no lo sabrán”.  Pruébalo.

Haznos saber tus ejemplos.  Les pido que envíen ideas para los Actos de Bondad a nuestro editor, Dave Meyers, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. que todos podamos compartir nuestras experiencias de dar, recibir y compartir el amor de Dios unos con otros.  Se anima a las familias, escuelas, grupos de PSR, grupos de jóvenes e individuos a que envíen ideas o un artículo completo para el SKC y/o el sitio web.  Gracias.

Jesús proveerá para nosotros.  Enfoquémonos en hacer su voluntad en esta Cuaresma y más allá.  Hagamos Actos de Bondad por la intención de las Vocaciones Sacerdotales.  Jesús nos ayudará, ¡Él nos ama más de lo que podemos pedir o imaginar!    

Historia de las Iniciativas por las Vocaciones Sacerdotales:
(Del Evangelio del miércoles de Ceniza: Mateo 6,1-6 16-18)
Limosna por las vocaciones sacerdotales
comenzó en la primavera de 2016 (llamamiento a los Ministerios Vibrantes).
Ayuno por las vocaciones sacerdotales
comenzó en la Cuaresma de 2018.
Oración por las vocaciones sacerdotales
comenzó en el día de Corpus Christi de 2018.
Actos de bondad por las vocaciones sacerdotales
Actos de bondad por las vocaciones sacerdotales; a partir de la Cuaresma de 2019.