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The Harvest is Abundant

A change in Mass schedule (possibly fewer Masses) … farther to travel for a Mass (priests and/or laity) … more weekend Masses for a priest … a large parish grouping with fewer priests … some temporary priests for the summer … possibly parishes with only a substitute priest for a time … possibly some parishes with no priest for a time … fewer Spanish-speaking priests.  We pray to our Risen Jesus for help.

As we continue our Easter Season with great joy, we also face many hardships.  Each Spring, I have the challenge of how to best appoint priests to the parishes (see appointments list).  Last summer we had a net loss of four priests, from 31 to 27 priests with full-time appointments.  This summer, we have three priests returning to their home dioceses and two retirements.  So far, only two priests have been replaced.  Two more international missionary priests are in the immigration process, which could take many months.  “The harvest is abundant but the laborers are few” (Matthew 9:37).  Yes, the realities and possibilities in the first paragraph show the current state of priestly availability in our Catholic Diocese of Dodge City and in our 48 parishes.

What to do?  I ask all the faithful of the diocese, priests, religious, and laity, to:

  • Pray, humbly asking “the Master of the harvest to send out laborers for His harvest” (Matthew 9:38).
  • Promote priestly vocations to your sons, grandsons, nephews, boys and single men of your families and parishes.  Seminarians and priests come from families and parishes.  If not your son, then whose son?  If not your parish, then which parish?
  • Use these sample phrases to boys and single men: “I think you would make a good priest … Have you ever thought about the priesthood? ... I noticed your reverence in prayer; what a blessing! … I noticed you are involved in service projects for the parish; what a blessing! … and many other gentle words of encouragement for vocational discernment.
  • Pray for and support our seven fine seminarians (the most in a generation! Thanks be to God!), and our seminary candidates (those who are currently in the application/discernment process).
  • Contact the priests of the vocation team, your priest, or your parish vocation committee to give ideas or to volunteer your time to promote priestly vocations.
  • Pray to the heavenly Father for more men acting in persona Christi:  Only an ordained priest can offer Holy Mass, absolve penitents from their sins, sacramentally anoint the sick, and give the Sacrament of Confirmation (in various circumstances, or with permission of the bishop).  Only a bishop can ordain a man as deacon, priest or bishop.
  • Continue to fast, to give alms, to do acts of kindness, and to pray for priestly vocations.

As your current priest departs, or your new priest arrives, please pray for him. We are grateful for our many missionary priests, as well as our diocesan priests. Thank you for your prayers and support for us priests and bishops – we count on you to assist us!  Be assured of our prayers and love for you.  Let us work together to build up our community of Christ in the Catholic Diocese of Dodge City.  May the Lord bless us with many faithful servants: laity, religious, and priests.  The Lord loves us all more than we can ask or imagine!    

+ Bishop John

 

La cosecha es abundante

Un cambio en el horario de las Misas (posiblemente menos Misas)... viajar más lejos para una Misa (sacerdotes y/o laicos)... más Misas de fin de semana para un sacerdote... un grupo parroquial grande con menos sacerdotes... algunos sacerdotes temporales para el verano... posiblemente parroquias con sólo un sacerdote sustituto por un tiempo... posiblemente algunas parroquias sin sacerdote por un tiempo... menos sacerdotes hispanohablantes.  Rogamos a nuestro Jesús Resucitado para que nos ayude.

 Mientras continuamos nuestro tiempo de Pascua con gran alegría, también nos enfrentamos a muchas dificultades.  Cada primavera, tengo el desafío de cómo nombrar mejor a los sacerdotes para las parroquias (ver lista de nombramientos, pagina 1).  El verano pasado tuvimos una pérdida neta de cuatro sacerdotes, de 31 a 27 sacerdotes con nombramientos de tiempo completo.  Este verano, tenemos tres sacerdotes que regresan a sus diócesis de origen y dos jubilados.  Hasta ahora, sólo dos sacerdotes han sido reemplazados.  Otros dos sacerdotes misioneros internacionales están en proceso de inmigración, lo que podría llevar muchos meses.  «La cosecha es abundante y los obreros pocos» (Mateo 9,37).  Sí, las realidades y posibilidades en el primer párrafo muestran el estado actual de disponibilidad sacerdotal en nuestra Diócesis Católica de Dodge City y en nuestras 48 parroquias.

 ¿Qué hacer?  Pido a todos los fieles de la diócesis, sacerdotes, religiosos y laicos, que:

  •              Oren, pidiendo humildemente «al dueño de la cosecha que envíe obreros a su cosecha» (Mateo 9,38).
  • Promuevan las vocaciones sacerdotales a sus hijos, nietos, sobrinos, muchachos y hombres solteros de sus familias y parroquias.  Los seminaristas y sacerdotes vienen de familias y parroquias. Si no es tu hijo, ¿entonces será el hijo de quién?  Si no es de tu parroquia, ¿de qué parroquia?
  • Usen estas frases de muestra para niños y hombres solteros: «Creo que serías un buen sacerdote... ¿Has pensado alguna vez en el sacerdocio? ... Noté tu reverencia en la oración; ¡qué bendición! ... Noté que estás involucrado en proyectos de servicio para la parroquia; ¡qué bendición! ... y muchas otras palabras de aliento para el discernimiento vocacional.
  • Oren por y ayuden a nuestros siete seminaristas (¡el número más grande en una generación!), y nuestros candidatos al seminario (aquellos que están actualmente en el proceso de solicitud/discernimiento).
  • Pónganse en contacto con los sacerdotes del equipo de vocaciones, con su sacerdote o con el comité de vocaciones de su parroquia para dar ideas o para ofrecer su tiempo como voluntarios para promover las vocaciones sacerdotales.
  • Oren al Padre celestial por más hombres que actúen in persona Christi:  Sólo un sacerdote ordenado puede ofrecer la Santa Misa, absolver a los penitentes de sus pecados, ungir sacramentalmente a los enfermos y dar el Sacramento de la Confirmación (en varias circunstancias, o con permiso del obispo).  Sólo un obispo puede ordenar a un hombre como diácono, sacerdote u obispo.
  • Continúen ayunando, dando limosna, haciendo actos de bondad y orando por las vocaciones sacerdotales.

 Cuando su sacerdote actual se vaya, o cuando llegue su nuevo sacerdote, por favor oren por él.  Gracias por sus oraciones y su apoyo por nosotros, sacerdotes y obispos; ¡contamos con su ayuda!  Tengan la seguridad de nuestras oraciones y nuestro amor por ustedes.  Trabajemos juntos para construir nuestra comunidad de Cristo en la Diócesis de Dodge City.  Que el Señor nos bendiga con muchos siervos fieles: laicos, religiosos y sacerdotes.  ¡El Señor nos ama a todos más de lo que podemos pedir o imaginar!    

 

+ Monseñor John

Diocese of Dodge City


910 Central PO Box 137 Dodge City, KS 67801 | 620-227-1500

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