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Harvest Thanksgiving in Nigeria

We are blessed with 14 missionary priests from seven countries who serve in our diocese.  We thank the Lord for the sacrifice and dedication of these ministers of the Gospel who travel far from home to assist us.  
One of my priorities this second year of my episcopacy has been to build up good relations with our missionaries by visiting the bishops, religious superiors, and families of these priests. I traveled to the Philippines in March, Mexico in July, and I have just returned from Ghana and Nigeria.  I will relate my trip to Ghana in the next issue.
Our priests serving us from Nigeria are religious priests of the Missionary Society of St. Paul (M.S.P.).  Father Francis Oroffa is at St. John in Hoisington and the Dominican Sisters of Peace Motherhouse in Great Bend.  Father Matthias Selemobri is the parochial vicar at the Cathedral.  Father Cosmas Nwosuh served here several years, and just returned to Nigeria last month.  Father Cosmas met me at the airport in the capital city of Abuja, and was my faithful guide in my travels in Nigeria.  I was two days late due to delays caused by hurricane Sandy.  We traveled to Sacred Heart Parish outside Abuja, where Auxiliary Bishop Anselm Umoren, also a Missionary of St. Paul, has a residence.  The following day we celebrated Holy Mass at The National Missionary Seminary of St. Paul with the 81 seminarians of the congregation.  Father Cosmas is a professor in the seminary.  
After breakfast, we had a Q & A session with the seminarians, who raised very articulate and thoughtful questions about the church in the USA, and their vocational discernment.  After a tour of the seminary, we visited a convent, an orphanage, and a hospital.  I could see that the Archdiocese of Abuja had many dedicated ministries for those in need.
Sunday we celebrated the “Harvest Thanksgiving Mass” at Sacred Heart Parish.  The Mass was very similar to our Stewardship Renewal.  The theme was “Reconciliation with Peace and Unity.”  After communion, each member of each parish group brought gifts to the altar, with beautiful music and dance.  The celebration lasted five hours, and as noted by the homilist, everyone was still smiling at the end.  Catholic worship for the people of Nigeria is an extraordinary gift that is not rushed. Why hurry this great blessing of God, the Holy Eucharist?  They truly expressed a grateful response to the Lord.
We then had dinner with the new Cardinal-elect of Nigeria, Archbishop John Olorunfemi Onaiyekan of Abuja, who was elevated to Cardinal on Nov. 24 in Rome.  Finally, I celebrated Mass with Auxiliary Bishop Anselm, who visited our Diocese last year while still a bishop-elect.
I thank the Missionaries of St. Paul for my visit, and for their ministry to the Catholic Diocese of Dodge City.  May God bless the growing Catholic Church of Nigeria, as they build up the body of Christ in their homeland, and around the world.  This Year of Faith, let us thank God for our universal church, led by our Good Shepherd Jesus, who loves us more than we can ask or imagine!

The vibrant Church in Ghana

I continue my journeys around the world to visit our missionary priests and religious sisters.  I visited the homelands, families, bishops, and religious superiors of our missionaries from the Philippines, Mexico, and Nigeria.  Today’s column is about my recent trip to Ghana, in west Africa.
Father Matthew Kumi is from the Diocese of Goaso, in Ghana.  He serves in St. Mary Catholic Church in Garden City.  Father Matthew and I traveled together to the historic port city of Accra.  Bishop Peter Atuahene met us at the airport (he visited us here in our diocese last summer).  At our first meal, Father Matthew had “fufu,” a dumpling-like dish made of wheat, corn, yams or plaintain.  It is served in a spinach soup that has fish or chicken.  I tried this favorite dish of the Ghanaian people – it was delicious!
As we arrived in the Catholic Diocese of Goaso, we went to a Health Center staffed by religious sisters, then a junior high school, and a Teacher’s College of Education (Msgr. Matthew Addai, the vicar general, is chaplain/professor there).  I was edified by these wonderful ministries of the faith-filled people of the diocese.  We had dinner with the priests of the deanery, and I stayed at Bishop Peter’s residence.
Our travels took us to St. Elizabeth Hospital, which is run by religious sisters and an excellent staff – the waiting room was full of folks coming to the best hospital in the area.  A Catholic school for girls of more than 1,000 students was very impressive, as the parents and diocese sacrifice to provide a Catholic education.  We went to Father Matthew’s old parish, and saw the school and health clinic he and the parishioners built.  We later visited an orthopedic  hospital, which brings patients from all over Ghana and nearby countries.
The final full day of touring brought us to the Catholic University College of Ghana, less than 10 years old.  The growth of this school is impressive, with three large buildings, three others in construction, and some 5,000 students already.  What dedication to the Catholic faith formation and higher education in Ghana!
One reason for the timing of our visit was to celebrate the wedding of Grace, Father Matthew’s youngest sister.  I met the family: Father Matthew’s mother, six siblings, and nephews and nieces.  For some of the children, I was the first Caucasian they had ever met, and definitely the first American bishop!  Grace and Jacob were wed in an inspirational Nuptial Mass (2.5 hours), with beautiful music and dance.  Earlier in the week I met the family of Father John Forkuoh, who will come to our diocese next summer to serve.
Finally, I celebrated and preached at the Thanksgiving Harvest Mass (Stewardship Renewal) at the Cathedral with Father Matthew, Bishop Peter and others.  It was a short Mass (three hours) since I had to catch a flight!  The people of Ghana celebrate the Sacrament with great fervor, song, dance, and praise to God, with no need to hurry.  I rarely have felt such joy in a Holy Mass as I did at this celebration.
May God bless the wonderful people of Ghana.  I thank Bishop Peter, Father Matthew, and all the priests, religious, and laity of the Catholic Diocese of Goaso for my visit, and for Father Matthew’s priestly ministry with us.  May Jesus be with our missionary partners; He loves them and us more than we can ask or imagine!

Acción de Gracias de Cosecha en Nigeria

Somos bendecidos con 14 sacerdotes misioneros de siete países que sirven en nuestra diócesis. Le damos gracias al Señor por el sacrificio y la dedicación de estos ministros del Evangelio que viajan lejos de casa para que nos ayuden. Una de mis prioridades este segundo año de mi episcopado ha sido construir buenas relaciones con nuestros misioneros con visitar a las familias, obispos y superiores religiosos de estos sacerdotes. Viaje a las Filipinas en marzo, a México en julio y apenas acabo de regresar de Ghana y Nigeria. Me referiré a mi viaje de Ghana en el próximo ejemplar.
Nuestros sacerdotes que nos sirven de Nigeria son sacerdotes religiosos de la Sociedad Misionera de San Pablo (M.S.P.). Padre Francis Oroffa esta en St. John en Hoisington y en la Casa General de las Hermanas Dominicas de la Paz de Great Bend. Padre Matthias Selemobri es el vicario parroquial de la Catedral. Padre Cosmas Nwosuh estuvo sirviendo aquí por varios años y se regreso a Nigeria el mes pasado. Padre Cosmas se reunió conmigo en el aeropuerto de la ciudad de Abuja y fue mi guía fiel durante mis viajes en Nigeria. Estuve dos días tarde debido a retrasos causados por el huracán Sandy. Viajamos a la parroquia del Sagrado Corazón fuera de Abuja, donde el obispo Auxiliar Anselm Umorem, también un misionero de San Pablo, tiene una residencia.  El día siguiente celebramos la Santa Misa en la Seminario Misionero Nacional de San Pablo con los 81 seminaristas de la congregación. Padre Cosmas es profesor en el seminario. Después del desayuno, teníamos una sesión de preguntas y respuestas con los seminaristas, quien hizo preguntas muy articuladas y pensativas sobre la iglesia en los Estados Unidos y su discernimiento vocacional. Después de una gira del seminario, visitamos a un convento, un orfanato y a un hospital. Pude ver que la Arquidiócesis de Abuja tiene  muchos ministerios dedicados para todos los necesitados.
El domingo celebramos la “Misa de Acción de Gracias de Cosecha” en la parroquia del Sagrado Corazón. La Misa fue muy similar a la de nuestra Renovación de Compartir. El tema fue la “Reconciliación de la Paz y la Unidad.” Después de la comunión, cada miembro de cada grupo parroquial  llevo regalos al altar, con música y danza hermosa. La celebración duro cinco horas y como notado por el presentador de la homilía, cada uno todavía sonreía al final. La adoración Católica para la gente de Nigeria es un don extraordinario que no es apresurado. ¿Por qué darle prisa a la gran bendición de Dios, la Santa Eucaristía? Ellos realmente expresaron una respuesta muy agradecida al Señor.
Luego tuvimos la cena con el nuevo Cardenal-electo de Nigeria, arzobispo John Olorunfemi Onaiyekan de Abuja, quien será elevado a Cardenal el 24 de noviembre en Roma. Por ultimo, celebre la Misa con el obispo auxiliar Anselm, quien visito a nuestra diócesis el año pasado mientras todavía un obispo-electo.
Les agradezco a los misioneros de San Pablo por mi visita y su Ministerio en la Diócesis Católica de Dodge City. Que Dios bendiga a la creciente Iglesia Católica de Nigeria, que construyen el cuerpo de Cristo en su patria y en todo el mundo. Este Año de la Fe, demos gracias a Dios por nuestra iglesia universal, dirigida por nuestro buen pastor Jesús, ¡quien nos ama más de lo que podemos pedir o imagi

La Iglesia Vibrante en Ghana

Sigo con mis viajes alrededor del mundo a visitar a nuestros sacerdotes misioneros y hermanas religiosas. Visite la patria, familias, obispos y superiores religiosos de nuestros misioneros de las Filipinas, México y Nigeria. El artículo de hoy es sobre mi viaje reciente a Ghana, en África Occidental.
Padre Matthew Kumi es de la Diócesis de Goaso en Ghana. Él sirve en la Iglesia Católica de St. Mary en Garden City. Padre Matthew y yo viajamos juntos a la histórica ciudad portuaria de Accra. El Obispo Peter Atuahene nos recibió en el aeropuerto (él nos visito aquí en nuestra diócesis el verano pasado). En nuestra primera comida, Padre Matthew tuvo “fufu”, un plato parecido a una bola de masa hervida hecho de trigo, maíz, ñames o plátano. Es servido en una sopa de espinaca que tiene pescado o pollo. Probé este plato favorito de la gente Ghanesa -- ¡fue delicioso!
En cuanto llegamos a la Diócesis Católica de Goaso, fuimos a un centro medico proveído de personal por hermanas religiosas, luego a un instituto de enseñanza secundaria y a el Colegio de Educación de Profesor (el monseñor Matthew Addai, el vicario general, es capellán/profesor). Fui edificado por estos maravillosos ministerios de las personas llenas de fe de la diócesis. Cenamos con los sacerdotes del Decano y me quede en la residencia del Obispo Peter.
Nuestros viajes nos llevaron al hospital de St. Elizabeth, que es dirigido por hermanas religiosas y un personal excelente – la sala de espera estaba llena de la gente que viene al mejor hospital en el área. Una escuela Católica para muchachas con más de 1,000 estudiantes era muy impresionante, como los padres y la diócesis sacrifican para proporcionar una educación Católica. Fuimos a la parroquia vieja de Padre Matthew y vimos la escuela y clínica de salud que el y los feligreses construyeron. Mas tarde visitamos un hospital ortopédico, que trae a pacientes de todas partes de Ghana y países cercanos.
El último día completo de viajar nos llevo a la Universidad Católica Colegio de Ghana, a menos de 10 años de edad. El crecimiento de esta escuela es impresionante con tres grandes edificios, otros tres en construcción y unos 5,000 estudiantes. ¡Que dedicación a la formación de la fe Católica y a la educación superior en Ghana!
Una de las razones por visitar durante este tiempo fue para celebrar la boda de Grace, la hermana menor de Padre Matthew. Conocí a la familia: la mama de Padre Matthew, seis hermanos y hermanas—y sobrinos y sobrinas. Para algunos de los niños, yo era el primer caucásico que ellos habían visto ¡y definitivamente el primer obispo americano! Grace y Jacob se casaron en una Misa nupcial inspiradora (2.5 horas), con música bella y baile. Antes durante esta semana, encontré a la familia de Padre John Forkuoh, quien vendrá a nuestra diócesis el próximo verano para servir.
Finalmente, celebre y predique en la misa de la Cosecha de Acción de Gracias (Renovación de Compartir) en la Catedral con el Padre Matthew, Obispo Peter y mas. ¡Era una misa corta (tres horas) ya que tuve que agarrar un vuelo! La gente de Ghana celebra el Sacramento con gran fervor, canto, danza y alabanza a Dios, sin la necesidad de apresurarse. Casi nunca he sentido tal alegría en una Misa Santa como en esta celebración.
Que Dios bendiga a la gente maravillosa de Ghana. Le agradezco al Obispo Peter, el Padre Matthew y a todos los sacerdotes, los religiosos y laicos de la Diócesis Católica de Goaso por mi visita y por el ministerio sacerdotal del Padre Matthew con nosotros. Que Jesús este con nuestros compañeros misioneros; ¡El los ama a ellos y a nosotros más de lo que podemos pedir o imaginar!

Diocese of Dodge City

910 Central PO Box 137 Dodge City, KS 67801 | 620-227-1500

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